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日本人にとってのアマテラス(天照大神)ってどんな存在?【神社の話】

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日本人にとってのアマテラス(天照大神)ってどんな存在?【神社の話】

いちばん貴い神様はアマテラスなの?

平安中期の女流日記文学の1つ『更級日記』に、こんな一節があります。「天照大神を信心しなさいと言われたけれど、どこにいらっしゃる神仏なのかもわからない。人に尋たずねてみると、『神様ですよ。伊勢にいらっしゃいます。紀野国の国造がお祀りをしています。宮中の内侍所どころでもお祀りされています』と教えてくださった」貴族の娘である菅原孝標女がアマテラス(天照大神)を「どこにいらっしゃる神仏かわからない」と言っているのに驚かれたのではないでしょうか。実は平安貴族にとって、アマテラスは親しみある神様ではなかったのです。

そのことを理解するヒントは、彼女にアマテラスのことを教えてくれた人の言葉にあります。アマテラスが伊勢におり内侍所で祀られているということは、伊勢神宮のご祭神であり、皇祖神(天皇の祖先神)として宮中で祀られていることを示しています。紀伊国造が祀っているとは、和歌山市の日前・國懸神宮のことを指しています。伊勢神宮のことだけではなく日前・國懸神宮のことも教えたのは、伊勢神宮が天皇以外の参拝を禁じていたためだと思われます。

神々のなかでもっとも貴い神で天上(高天原)を治めているアマテラスは、天皇などごく一部の人のみが祀ることができる神様だったのです。それゆえ、貴族には親しみのない存在だったのです。神々の天皇ともいうべきアマテラスですが、最強というわけではありません。強いということであればタケミカヅチ(武甕槌神)といった武神がいます。アマテラスはそれらの神に命じて天地を平定したり統治したりするのです。

『図解 神社の話』はこんな人におすすめ!

・神社とお祭りの関係性が知りたい!
・初詣はいつの時代から始まった行事なの?
・神社によって御利益が違うのはどうして?
と感じている方には大変おすすめな本です。

「神社には、どんな神様がお祀りされている?」「鳥居や狛犬にはどんな意味がある?」「犬や猫の神社があるってホント?」素朴な疑問で神社のディープな魅力がわかる!知っておきたい神社のキホンから、イザナギ、イザナミ、アマテラス、スサノオ、オオクニヌシなど、神社に祀られている祭神のこと、お祭りと神社の関係まで、神社と神様にまつわる知識をイラスト・図とともに解説しています。金運や縁結び、長寿など、さまざまな願いをかなえる最強の開運神社も紹介します。神社のキホンを知れば、神社参拝が楽しくなる!神社巡りのお供に最適な一冊です。

シリーズ累計250万部を突破した「図解シリーズ」の読みやすさ

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図解シリーズは、右側に文章、左側に図解で解説という形で構成されているので、本が苦手な人にも理解しやすい内容です。

図解シリーズには、健康・実用だけではなく大人の学びなおしにピッタリな教養のテーマも満載。さくっと読めてしまうのに、しっかりとした専門家の知識を身につけることができるのが最大の魅力です!

気になる中身を少しだけご紹介!意外と知らない!お祭りと神社の関係性とは?

神道の特徴の1つとして、仏教やキリスト教のような聖典がないということがあげられます。『古事記』は聖典ではないのかと思われる方もおられるでしょうが、『古事記』も『日本書紀』も歴史書として編纂されたもので、聖典と呼べるものではありません。なぜなら、そこには聖典には不可欠な教義が記されていないからです。仏教やキリスト教は聖典を拠り所として教えを数十世紀にわたって伝えてきました。では、聖典をもたない神道は、どうやって教えを継承し広めてきたのでしょうか。

さまざまな要因が考えられますが、そのなかでも大きな役割を果たしたのが神道とお祭りです。神話を語り伝え、お祭りを繰り返し行うことを通じて、価値観や世界観を伝えてきたのです。とくにお祭りは「神話(時代)の再現」と「神様を喜ばせる」の2点で、神道の継承に重要な役割を果たしてきました。「神話(時代)の再現」は、ご祭神が出現した場所への神輿渡御や、神話を題材とした神楽、神話を語る祝詞など、お祭りによって方法は異なりますが、これによってご祭神が活躍した頃のことや神社が創建された時代を人々に想起させ、神道が理想とするものを伝えてきました。

一方、神様を喜ばせることは、災害などが起きないようにお願いする目的がありました。そして、供物や芸能の奉納などの歓待によって威力を増した神様の霊力を分けてもらうのでした。そして、神社はこうしたお祭りが行われる聖地なのです。もちろん、神社の外で行われるお祭りもありますが、神社という場があったからお祭りは維持されてきたのです。

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