スイスの高級腕時計ブランド「オーデマ ピゲ」。オーデマ ピゲは世界五大高級時計メーカーに数えられるくらい有名なブランドだが、「詳しくは知らない」という方もいるかもしれない。

そこで今回は、オーデマ ピゲの歴史や魅力、定番コレクションを解説する。最後まで読めば、オーデマ ピゲの素晴らしさを深く理解できるはずだ。

■高級腕時計ブランド「オーデマ ピゲ」の歴史

高級腕時計ブランド「オーデマ ピゲ」は、2人の天才時計技師によって始まった。1875年、スイスのジュウ渓谷のル・ブラッシュにて、当時22歳だった「ジュール=ルイ・オーデマ」氏は時計工房を創業した。

そして、もう1人の天才技師「エドワール=オーギュスト・ピゲ」氏は、オーデマより2歳年下の幼馴染である。オーデマは技術力に特化した時計師である一方、ピゲは技術力だけでなく営業力も優れていた。

この2人の時計師は高級時計用のムーブメントを制作していたが、1882年にブランド名「オーデマ ピゲ」として新たな事業をスタートさせる。自社製品のコンプリケーション機構ムーブメントの開発・製作はオーデマが担当し、営業力のあるピゲが営業担当となる。

オーデマ ピゲのブランドは順調に成長し、1888年にはロンドンやパリ、ニューヨークなどに代理店を出店するほどだ。その後、オーデマ ピゲは高度なデザインと技術力を組み合わせ、数々の高級腕時計を製作していった。そして、1972年には時計業界の常識を覆した「ロイヤル オーク」を開発した。

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■オーデマ ピゲの魅力

オーデマ ピゲの歴史は大まかに理解できただろうか? 続いて、オーデマ ピゲの魅力について解説していく。

【小型化・薄型化への挑戦】

オーデマ ピゲは腕時計の小型化・薄型化への挑戦を続けた。オーデマとピゲは2人の息子たちに世代交代をした後、1921年に世界で最も薄い懐中時計を開発する。その厚さは僅か1.32mmであり、世界中から注目を集めた。

しかし、彼らの小型化・薄型化への挑戦はまだ終わらない。その後の1938年には厚さ1.64mmの手巻き式ムーブメントを開発した。

さらに1978年には厚さ7.8mmのパーペチュアルカレンダー搭載モデルを、1986年には厚さ4.8mmのトゥールビヨン搭載モデルを開発するなど、時計業界に対して大きなインパクトを与えた。

【緻密なプロセスによるデザイン性】

オーデマ ピゲの魅力はなんといっても、職人が作り上げるそのデザイン性だ。オーデマ ピゲのデザインは、デザイナーによるラフスケッチから始まり、技術開発部門とのスムーズな連携によって進められる。

その後、スケッチを基に3Dモデルを仕上げ、パーツの構成を練るなど緻密なプロセスを経てオーデマ ピゲの製品は完成する。こうしてでき上がった腕時計は素晴らしいデザイン性を誇り、世界中から愛される逸品となるのだ。