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「うまくいきすぎて怖い」快進撃の阪神 優勝に向けて解消すべき「不安要素」とは

J-CASTニュース

プロ野球・阪神の勢いは本物か。2021年4月18日のヤクルト戦(甲子園)で10-7と乱打戦を制し、5年ぶりの7連勝。貯金を今季最多の11に増やした。

「投打ががっちりかみ合っている。うまくいきすぎて怖いぐらいですね」(スポーツ紙阪神担当記者)

「しばらく快進撃は続くのではないでしょうか」

「特に先発陣の安定感が凄い。14~16日と3試合連続完封勝利を飾りましたが、エースの西勇輝、青柳晃洋、秋山拓巳、藤浪晋太郎、ガンケル、ドラフト2位左腕・伊藤将司ときっちり稼働している。

救援陣も勝利の方程式でセットアッパーの岩貞祐太、岩崎優から守護神・スアレスにつなぐ勝利の方程式が盤石です。打線も不振だったリードオフマンの近本光司が復調気配で得点力が挙がっている。しばらく快進撃は続くのではないでしょうか」(同)

18日のヤクルト戦は打線が4回まで7得点の猛攻。初回に大山悠輔の犠飛で先制すると、3回に糸原健斗、大山、サンズが適時打を放って、相手エース・小川泰弘をマウンドから引きずり下ろした。今季最多と16安打10得点の猛攻。先発のガンケルも6回1失点の快投で開幕4連勝を飾った。

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ただ、試合の終盤では、解消されていない「ある弱点」を露呈した。

7点リードと楽勝ムードが漂う中で7回に救援登板したドラフト8位右腕・石井大智が山田哲人に3ランを浴びるなど4失点、8回に救援した加治屋蓮も2失点とピリッとしない。3点差に追い上げられたため9回に守護神・スアレスを出さざるを得ない展開になった。

「ぜいたくな悩みかもしれませんが…」

岩貞、岩崎、スアレスは防御率1点台と抜群の安定感を誇り、昨季途中にオリックスから移籍した小林慶祐も開幕から6試合連続無失点と奮闘するが、石井、加治屋、小野泰己、桑原謙太朗ら右の救援陣が不安定なのだ。

「今季は9回で打ち切りの特別ルールに救われている部分も大きい。延長戦を考えた戦いになると、救援の枚数を切る回数が多くなるので阪神は苦しくなる。ただ、スアレス、岩貞、岩崎が1人でも故障で離脱すると、救援陣が一気に不安定になる恐れがある。
ぜいたくな悩みかもしれませんが、救援陣をさらに強化することが首位を快走する上でポイントになると思います」(在阪スポーツ紙デスク)

状態が悪くなる時は必ず来る。その時に、救援陣がいかに踏ん張れるか。

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