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古代エジプトにあった3400年前の「失われた黄金都市」が発見される

カラパイア

古代エジプトの失われた黄金都市が発掘
credit:Ministry of Tourism and Antiquities

 エジプト、ルクソールの北側で、「失われた黄金都市」と呼ばれる3400年前の古代都市が発掘されたそうだ。

 ワインボトルの粘土製の蓋には、第18王朝のファラオ、アメンホテプ3世(在位 紀元前1386~前1353年)を表す象形文字が刻まれていたとのこと。その治世は概ね安定しており、古代エジプトの力が国際的にも最高潮に達していた時代だ。

 遺跡からはさまざまな遺物が発見されており、装飾品・家具・陶器といった品物の生産に特化していた可能性がうかがえるという。

ツタンカーメンの葬祭殿を探していたところ偶然の貴重な発見


 発掘現場は、「メディネト・ハブ」(ラムセス3世の葬祭殿)と「メムノンの巨像」(アメンホテプ3世の葬祭殿)に挟まれた区域にある。

 この辺りでは、第18王朝の最後を飾った2人のファラオ、アイとその次の王ホルエムヘブの葬祭殿が発見されている。

 そのためエジプトの考古学チームを率いたザヒ・ハワス博士らの狙いは、ツタンカーメンの葬祭殿を発掘することだった。

 昨年9月に発掘が開始されてから数週間で泥のレンガが発見。それは高さ2.7メートルあるジグザグの壁だった。

 まさにそれは、ルクソールの「失われた黄金都市」であることが判明。偶然が生んだ貴重な発見となった。

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credit:Ministry of Tourism and Antiquities

さまざまな遺物が続々と発掘


 ツタンカーメンの墓に次ぐと言われるほどの貴重な発見となった失われた黄金都市の遺跡からは、指輪・スカラベ・陶器・無数の石像の破片・道具(おそらくは紡績や織物に使われたもの)・鋳型といった数々の遺物が発掘されている。

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credit:Ministry of Tourism and Antiquities

 南部では、かなりの人数が作業できるだけの広さがあるキッチンのような場所も見つかった。そこにはかまどと貯蔵用の陶器が置かれており、パンを焼いていたらしかった。

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credit:Zahi Hawass Center For Egyptology


 日干しレンガの製造所や管理施設らしきものも発見された。ウシの骨や人骨が発見された区画もある。その人骨は、腕を体の横にまっすぐ伸ばし、奇妙なことに膝にはロープが巻かれていたそうだ。

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credit:Zahi Hawass Center For Egyptology / Ministry of Tourism and Antiquities

改革者アメンホテプ4世


 1889年に王家の谷で発掘されたミイラの分析から、黄金の都を統治したアメンホテプ3世は、40代か50代で亡くなり、晩年は関節炎や肥満、歯の膿瘍といった病気で苦しんだだろうことが推測されている。

 長男トトメスが夭逝していたため、王位は次男アメンホテプ4世が継承した。彼は「アマルナ改革」を遂行したファラオとして知られている。なお王妃は古代エジプト三大美女のネフェルティティ。次男があのツタンカーメンである。

 古代エジプトでは当時、太陽神「アメン」を中心とする多神教が広く信仰されていた。しかしアメンホテプ4世はこれを認めず、同じく太陽神である「アテン」のみを信仰する一神教を興したのである。

 アメンにちなむ名から、アメンホテプ4世はアテンにちなむ「アクエンアテン」に改名し、さらに首都をテーベからアマルナ(当時のアケトアテン)へ遷都したのもそのためだ。

 こうした改革が行われたのは、アメン教の神官たちがファラオを脅かすほどの権勢を振るっていたことが背景にあると考えられている。今回の調査からは、そうした当時の政治状況をひも解くヒントが得られるかもしれないとのことだ。

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アメンホテプ4世と彼の家族がアトンを信仰している姿
image credit:public domain/wikimedia

 なお遺跡の北にある大きな墓地からは、まだ手付かずの財宝が残されていそうな岩を切って作られた墓が発見されているそうだ。

References:Egypt says it has uncovered a vast, untouched, 3,000 year-old ‘lost golden city’ / Archaeologists find “lost golden city” buried under sand for 3,400 years | Ars Technica/ written by hiroching / edited by parumo

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