top_line

【new】エンタメウィークをアプリで読もう

コロナ禍の中、社会的交流を遮断された人々の心を癒していたのはペットだった(オーストラリア研究)

カラパイア

コロナ禍の中、精神安定剤の役目を果たしているペットたち
コロナ禍の中、精神安定剤の役目を果たしているペットたち/iStock

 コロナに始まりコロナで終わりそうな2020年。現在も感染拡大が続いている地域では、再びロックダウン(都市封鎖)措置や厳しい自粛体制が求められている。

 こうした措置は、失業者を増大させ、社会的接触を制限されることによる孤立や不安を引き起こす。そんな中、犬や猫、鳥や小動物、爬虫類などのペットが人間の大きな心の癒しとなっていたことが、このほどオーストラリアの研究により明らかになった。『unisa.edu.au』などが伝えている。

ペットが人々の心の穴を埋めていた


 南オーストラリアの研究者らが今回発表した論文『Journal of Behavioral Economics for Policy』では、人と人との接触が生命を危険にさらす可能性があるこの時期に、ペットが実に重要な役割を果たしたと説いている。

 研究の主導者ジャネット・ヤング博士は、コロナが今年初めに襲来するまで、物理的な人同士の接触というのはごく当たり前のことであり、その大切さがいかに見過ごされてきたかを前置きした上でこのように語っている。

コロナの蔓延により、他人との接触が非常に限られるようになり、人々は接触を奪われました。1年近く続いているこの状況は、私たちの生活の質に対する健康へ甚大な影響を及ぼしました。

孤独の空白を埋め、ストレスに対する緩衝を提供するために、封鎖中に動物保護施設から犬や猫を養子にする人々が世界的に急増しています。ブリーダーも氾濫しており、子犬の需要は待機リストの4倍になっています。

 海外では人と人が密に触れ合うスキンシップの文化があるが、それが叶わなくなった。だが自分のペットなら家の中でずっと触れ合うことができる。

 つまり動物たちが、人間の心にぽっかりあいた穴を埋めてくれていたのだ。

0_e9
iStock

ペットと触れ合うことでもたらされる健康効果


 現在、世界人口の半数以上は、1匹以上のペットと生活を共有していると推定されている。

ペットは、人々が社会的に孤立し排除感を味わっている時には、特にその存在が重要視されます。動物たちが快適さや交流をもたらし、飼い主に自尊心を提供する役割を果たしてくれるからです。

動物に触れることでどのような心理的効果が現れるのかは、今の段階では明確にはなっていません。

ですが、これまでの研究では、それが成長や発達、健康、そして体内のストレスホルモンであるコルチゾールのレベルを下げるために重要な役割を果たしていることがわかっています。

特に、高齢者にとっては他の感覚が衰える傾向にあるため、動物との接触が認知機能においてもプラスになる可能性があると考えられています。(ヤング博士)

adult-2178466_640_e
pixabay

ペットに癒された人は90%以上


 今回の調査では、ペットを飼っているという32人へインタビューを行い、他人との交流を絶たれた封鎖中中どれほどの影響を受けたかを尋ねた。

 すると、飼い主の90%以上は苦痛や悲しみを感じ、トラウマを抱えている時にペットに触れることで安らぎ、心地よさと癒しを与えられたと述べた。

 同時に、ペットも飼い主が積極的に触れることで多くの喜びを得ていることがわかったという。

 インタビュー対象者の飼っているペットは犬や猫だけではない。鳥や小動物、羊やヤギ、馬、爬虫類を飼っている人も同様の癒しを得られたと答えた。

動物は、人間と同じように個性があり、他者を意識して交流しています。コロナ禍の中、ペットは飼い主が直接触れることができて、癒しを得られる存在なのかもしれません。

人は人との交流を必要とする生き物です。人との接触が叶わない今、ペットがこの隙間を埋めてくれているのです。

 自粛に自宅待機と、社会的接触を制限されている今、救世主のように人間を救ってくれているのはペットたちだったのだ。

 とは言え寂しいからといって安易にペットを迎え入れるのは感心しない。ペットを持つ「権利」は、ペットを最後まで面倒を見る「義務」を伴っている。

 家族の一員として一生添い遂げる覚悟と責任があるのなら、保護施設で家族を待つ動物たちを迎え入れるのも良いだろう。

 ヤング博士は、ペットを飼っている飼い主が入院したり、介護施設に入居した場合には、ペットに会わせてあげられる施策が必要だと述べている。

社会から隔離されやすいこうした施設では、人間とペットの関係性を十分認識していません。 コロナによる制限が適用された時に、より多くのペットが飼い主と一緒にいることができたら、多くの人々を孤独から救い、それが支えになったかもしれません。

written by Scarlet / edited by parumo

TOPICS

ランキング(動画)

ジャンル