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戦績は1勝10敗!それでも原監督が「ドラフト1位抽選」を外せない理由とは?

アサ芸Biz

 原辰徳監督が臨んだドラフト会議には“伝説のシーン”がない。

 10月26日のドラフト会議に向け、10月20日に巨人がスカウト会議を開いた。それには原監督も初めて同席しており、1位入札の選手を決定したと見ていいだろう。

「大塚淳弘球団副代表が取材に応じましたが、近大・佐藤輝明内野手に関する質問が多かったようです」(スポーツ紙記者)

 同副代表も「名前は出ていない」とはぐらかし、指名選手の公表はしなかった。「佐藤で間違いない」との見方も支配的だが、「最後まで分からない」なる冷静な分析も聞かれた。

「巨人サイドから『1位は即戦力の外野手』なる話が出たのは、8月28日のスカウト会議が終わった後でした。長距離を打てるスラッガータイプということで、外野も守れる佐藤の名前が出てきたんですが、今回は、大塚副代表は外野手とは言わず、『野手』というワードで話していました。佐藤指名の表明は最後まで聞かれませんでした」(ベテラン記者)

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 主に三塁を守ってきた佐藤で1位入札するから、「野手」と言い換えたのか。それとも、佐藤以外の意中の選手がいるのか、大塚副代表の同日のコメントはどちらにも解釈できるというわけだ。

「仮に佐藤ではない」という前提だが、中央大・五十幡亮汰外野手も無視できない存在になりそうだ。

「俊足が武器で、課題だった打撃力は3年秋から急成長しています」(アマチュア野球担当記者)

 中学時代の全日本大会でサニブラウン・ハキーム選手に勝って、100m、200mの二冠に輝くなど“異次元の速さ”を持っている。ソフトバンクの周東のようなタイプと言っていいかもしれない。いずれにしても、「誰を1位指名するか」の答えはドラフト当日に持ち越されたが、心配なのは原監督のほう。

 今季、巨人史上最多だった監督通算1066勝を抜き、歴代トップに躍り出た。記録上では「原監督がナンバー1」だが、ドラフト会議における“伝説”がまだない。

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