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明大中野八王子vs早稲田実業

高校野球ドットコム

好投手・江口陽太を打ち崩した早稲田実!コールド勝利でベスト8進出!

歓喜する早稲田実ベンチ

 強力打線を武器にベスト16まで勝ち上がってきた早稲田実業。4回戦はシード校・明大中野八王子と対戦。明大中野八王子といえば切れ目のない打線と強力な投手陣で勝ち上がってきた強豪。なかでもチームをエース、そして主将として牽引してきた江口陽太は西東京屈指の好投手だが、早稲田実業打線が江口の前に3回までノーヒットと苦戦を強いられることになる。

 1年生の夏から登板実績を持っており、経験豊富というところで主将に抜擢されている江口。「言葉ではなく行動で味方に伝えてきた」と椙原貴文監督は語るが、この日のピッチングはその象徴だった。セットポジションから足をショートの方向に上げていくことで捻りを加えて股関節にタメを作っていく。

 そこから滑らかな重心移動をしつつ右腕をトップの位置まで引き上げていく。そこから身体の縦回転に合わせて腕を振り下ろしていく。踏み出した左足に十分に体重を乗せられている分、リリースも前の方で出来ており、ボールも伸びてきている。非常にバランスの良いフォーム本格派右腕だ。

 早稲田実業の和泉実監督も「良い投手と言うことは試合前から聞いていましたが、実際に見ると緩いカーブと伸びのあるストレートが印象的でした」と評価。また明治大学の付属校であることもあって、森下 暢仁のような投手だと語っていた。

 その上で「経験上、尻上がりに調子を上げられるとまずいと思い、立ち上がりを攻めるつもりでした」とのことだったが、ふたを開ければ3回までノーヒット。江口の球威に負けてしまい、あと一伸びが足りずに序盤を終えてしまった。

 しかしその流れを変えたのは4回。先頭の1番・北村広輝が三塁打を放ち、先制のチャンスを作る。和泉監督も「北村の1本は大きい」という流れを掴むきっかけとなる一打から、6番・中原由信のタイムリーで2点を先制した。

 するとここからは早稲田実業打線が力を発揮。5回には3番・宇野竜一朗のタイムリーと4番・清宮福太郎の犠牲フライで3点を追加。そして6回には6番・中原の高校通算5本目となるホームランが飛び出し7対0と試合を決定づけた。



明大中野八王子・江口陽太

 守備では初回に明大中野八王子2番・福本真士、4番・黒島拓実の連打などでピンチを招くも先発・菊池笙太郎が踏ん張って無失点。5回から2番手・田和 廉の好リリーフもあり、明大中野八王子打線をシャットアウト。中盤に主導権を握った早稲田実業が明大中野八王子を下して準々決勝へコマを進めた。

 ホームランを含む2本のヒットで勝利に貢献した6番・中原は「3試合でノーヒットと足を引っ張ってしまいましたが、バッティングは変えずに気持ちの面だけ切り替えて挑みました」とコメント。

 また試合を振り返って「互いに拮抗した試合の入りでしたが、途中から自分たちのペースに入れて良かったです」と語った。そして次戦に向けて和泉監督は、「非常に強い相手ですので、くらいついて粘り強く全力を出せるようにしたい」と意気込みを語った。

 一方敗れた明大中野八王子の椙原監督は「3か月練習できずに苦しい想いをしながらも大会が出来たことは感謝ですが、しっかりと準備をして戦いたかったです。勝たせてやれずに申し訳ない」と悔しさをこらえながらコメントをした。その上でエース兼主将として奮闘した江口については、「良い立ち上がりで、最後まで良く投げてくれました」とねぎらった。

 そして序盤まで見事な投球を見せた江口は「最初はテンポよくできましたが、チャンスで1本出せず。後半はミスが響きました」と振り返った。次のステージでも野球は継続を考えており、「身体を作って、ストレートの球速なども上げていきたい」とコメントした。

(取材=田中 裕毅)

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