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【週ベ60周年記念企画01】『まき起る長嶋ブームの横顔~巨人軍の戦力やいかに~』【1958年4月16日号】

週刊ベースボールONLINE

2018年に創刊60周年を迎える『週刊ベースボール』。おかげ様で、すでに通算3400号を超えている。途方もない企画だが、今回から1日に1冊ずつバックナンバーを紹介していきたい。いつまで連載が続くかは担当者の健康と気力、さらには読者の皆さんの反応次第だ。できれば末永く、お付き合いいただきたいが……。

長嶋のプロ入りとともにスタート



創刊号の表紙は巨人の長嶋(左)、広岡

 今回は『1958年4月16日号』。記念すべき創刊号である。定価は30円でカラーページはない。

 表紙にはこの年、立大から巨人に入団した長嶋茂雄と、大型ショートとして人気があった広岡達朗の2ショット。ご存じの方も多いと思うが、週べは長嶋のプロ入りとともにスタートを切った。発売は、まだシーズン開幕前だが、長嶋はオープン戦から打ちまくって話題となる。当時はプロ野球と東京六大学の人気が拮抗し、長嶋は六大学ファンを魅了したスーパースターである。この時代背景がわからないと、当時の空気感もピンとこないかもしれない。

 巻頭特集は「まき起こる長嶋ブームの横顔」と題し、ゴールデン・ボーイと呼ばれ、早くも人気者となった長嶋を特集している。見出しを見ても、「偉大なるルーキー」「球史最高の三塁手」など絶賛の嵐。当時のフィーバーぶりが伝わってくる。

 58年はパでは前年2年連続日本一を果たした西鉄ライオンズが黄金時代を迎えており、巨人から与那嶺要、広岡、堀内庄、西鉄から中西太、豊田泰光が出席した座談会も掲載されている。

 連載も豊富で「我が家のルール」と題した夫人たちが登場する企画では、西鉄・三原脩監督の妙子夫人が第1回のゲスト。「うちじゃ皆、“パパ、パパ”と呼ぶんですよ」と、厳しい表情が多い名将の意外な素顔を明かしている。なお三原監督の娘さんは中西と結婚。中西も三原家に同居していた。

 現在の「12球団WEEKLY TOPICS」は「12球団週間報告」として1球団1ページずつ掲載。これが週べ史上最長連載である。
 
<次回に続く>

写真=BBM

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