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偶然に出会ってしまったヒョウの子とヤマアラシ。この後どうなる!?

カラパイア

ヤマアラシとヒョウの子供

 猫界きってのハンタースキルで知られるヒョウであっても、狙った獲物の実力を知らねば捕食にも苦労する。ましてや子供となれば、経験値も浅く、自分の狩りスキルも未知数だ。

 さて今回、アフリカで子どものヒョウががぜん興味をもってしまった相手は、針毛(しんもう)といわれる鋭いトゲで身を守るヤマアラシの子どもだった。

 「何これこんなの見たことない!」とばかりに謎のチクチク生物が気になるヒョウと「こっちに来たら刺しちゃうからね!」とでも言いたげな攻撃的防御モードのヤマアラシとの鉢合わせ。

 見かたによっては猫系VSネズミ系の絵面なわけだが、先が読めない異種との遭遇の行く末はいかに?
Porcupine and Leopard investigation | Gerrit Meyer | Rhino Post Safari Lodge

両方子どもで膠着?ヒョウとヤマアラシの遭遇


 今月11日、南アフリカのクルーガー国立公園の路上で幼いヒョウがヤマアラシと鉢合わせ。そのヤマアラシもまた幼い個体で、道路を横切ってるところを邪魔された格好だ。

 野生下ではアグレッシブな気性とされるヤマアラシはすぐさま鋭いトゲを展開。とりあえずやられる前にやったる的な姿勢をヒョウに見せつけた。

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 一方ヒョウは見慣れぬヤマアラシをしげしげ観察。相手を知りたい欲求とやっかいで痛そうなトゲを切り抜ける方法への興味が尽きないようす。

 だがしかし、口や足でヤマアラシ本体に触ろうとしても手が出せない。

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 刺さったままのトゲも痛そうなのに好奇心には勝てないらしく、近寄ってはトゲの猛攻に退散するのくりかえしだ。

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 とはいえ最後はどちらも致命傷を負わずに別れたもよう。

 積極的だったヒョウは徐々にヤマアラシと距離を置き、受けて立ってたヤマアラシもそれ以上深追いせず、事態は収束したようだ。


若いのに慎重な個体同士の興味深い映像


 互いに幼く経験も少ない同士のエンカウント。

 それはかつてないほどの膠着状態を生み出したが、この公園のロッジのマネージャーで現場をカメラでとらえたゲリット・マイヤーさんは以下のようにコメントしている。
 
 若い彼らは、戦うか逃げるかの本能的な反応以前の問題に直面していたようです。ヒョウは相手が生きていること、食べられるようなにおいがするのに狩ることができないため、新しい戦術を試すことになりました。

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image credit:youtube

 相手のトゲが触れただけで痛みが伴う危険なものだということをとすぐに察したヒョウは、そのとげの下にあるはずの本体を見つけるために前足や口を使ってヤマアラシをひっくり返そうとしたり、トゲのなさそうな場所に噛みつこうとしました。

 一方、ヤマアラシは一番長い針をヒョウに向けるために向きを変え、できる限り距離をとりました。この個体は逃走が命取りになることを本能的に知っているようです。

 この状況で特に興味深かったのは、両者とも幼いわりに非常に慎重なため、結果的にお互いに深刻な害がおよばなかったことです。


大型ネコ科にも負けないヤマアラシ


 実はこの地域ではこうした大型ネコ科とヤマアラシの遭遇がよくあるそうだ。

 その結果、体の大きなネコ科が勝利を収める時もあるが、たいていは見事なトゲの防御術をマスターしているヤマアラシの粘り勝ちになるという。

 以下は参考までにヒョウやライオンと遭遇したヤマアラシの動画だ。

 ヤマアラシとヒョウの長期にわたる持久戦。このヤマアラシはかなり攻撃的にヒョウを威嚇し、相手が戦意を失うまで背中の針を向け続けて乗り切った。

Leopard Takes On And Fights Porcupine

 次のヤマアラシは珍しいホワイトライオンを含む十頭近くの群れに追われるも、長く鋭い針毛を一斉に逆立てて威嚇。相手がひるんでいる隙に停車中の下に潜り込んでやり過ごした。

Porcupine Takes on Pride of Lions (Including rare white lion)

 俊敏な狩りのエキスパートもヤマアラシの徹底防御には歯が立たない様子。

 なお経験を積んだ肉食の大型動物も、体どころか内蔵にも達しかねない針をもつヤマアラシを襲うのはリスクばかりでわりに合わないと避けているようだ。

 というか人になついたヤマアラシはトゲもめったに出さないし実はかわいいんだけども、野生じゃそうもいってられないしな。

 今回の子どものヒョウもあちこち刺されたみたいだけど、相手が大人のヤマアラシなら死に至る傷を負っていたかもしれない。そう意味では良い勉強になったんじゃないかな?

References:laughingsquidなど /written by D/ edited by parumo

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