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853億円を投資して量子コンピューターの施設を作ったスイス人 市民も期待する一大構想とは

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853億円投資して量子コンピューターの施設を作ったスイス人

 量子コンピューターの研究・開発施設というと、大企業や大学を思い浮かべるだろう。だが、スイス北西部に位置する第三の都市・バーゼルには、たったひとりのエンジェル投資家が5億スイスフラン(約853億円)を投資して作った巨大施設「アップタウンバーゼル」がある。同施設は70,000平方メートルという広大な敷地を持ち、IoTやAIがけん引するインダストリー4.0(第4次産業革命)の中心になることを目的としている。

 また、ここではスイス初となる商業利用可能な量子コンピューターハブである子会社「クアンタムバーゼル」を運営しており、そこではすでに量子コンピューターを商業的に使うための独自プラットフォームを作っている。筆者はメディアツアーでこの施設を訪れ、街ぐるみで量子コンピューターを盛り上げようとする人々とであった。

野心的な量子コンピューターの施設

 「アップタウンバーゼル」は、インダストリー4.0の中心になることで、人件費の安い海外に工場を移転したために国内の産業を衰退させる「産業の空洞化」に歯止めをかけようとしている。鍵は、デジタル化、ネットワーク、プラットフォームを作って共に働きかけること。かなり野心的だが、そのための筋道はしっかり立ててあるように感じられた。
 産業の空洞化が進むと技術者の流出リスクが高まり、ひいては国力の低下につながる。そこでアップタウンバーゼルは、施設に優秀な企業や人を誘致することにした。そのアプローチのひとつが、研究しやすく企業や部署の垣根がないオフィスだ。

 建物に一歩足を踏み入れると開放的なオフィスに目を奪われる。ミーティングルームはガラス張りで、中にいる人が丸見えだ。

 また、どのような内容を話していても基本的にドアは解放されたままなのだという。その理由は、アイデアのクロスオーバーを実現するためだ。「通りすがりに会議の内容を耳にした人がフラッとアイデアを共有するような環境を目指しています。部署も会社も関係なくアイデアをクロスオーバーさせて欲しい」

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 こう話すのは、アップタウンバーゼルのCEO ダミエル・ボグダン氏だ。「コロナ禍を経験したことで直接、人とつながることの大切さを再認識しました」と言う彼は、そのまま屋上のテラスを案内してくれた。

 夏はバーベキューをしたり、昼間でも映像を目視できる巨大LEDスクリーンで映画鑑賞をしたりして、従業員や研究者が交流を深めているという。

 垣根をなくすことは、従業員の間だけでなく、量子コンピューターの間でも意識されているのかもしれない。クアンタムバーゼルでは、そう感じられるプラットフォームが開発されているのだ。

 クアンタムバーゼルのハードウェアサプライヤーには、IBMと、カナダを拠点とする量子コンピューター企業のD-Wave、そしてベンチャー企業のIonQの3社が名前を連ねる。これらの量子コンピューターは異なるフレームワークを使っているため、プログラムするのが複雑だ。そこで、クアンタムバーゼルの量子物理学者とAI研究者は、「量子コンピューターをプログラムするために必要なコードを生成するプラットフォーム」を開発した。本来ならば3社バラバラの枠組みが必要となるが、そのプラットフォームを使うことで、プロジェクトがひとつ終われば、その情報を別の量子コンピューターにドラッグ&ドロップするだけでコードが書き換えられると言う。これらは全て機械学習で行われるそうだ。

 それだけでなく、ChatGPTを代表する大規模言語モデルに基づく量子コード生成のためのチャットボットも作っている。こちらもIBM、D-Wave、IonQ対応で、コピー&ペーストするだけでいいのだそうだ。

 これらのプラットフォームはすでに顧客にプレゼン済みで、反応は上々だったと言う。「我々のプロダクトでありスイス産なのです」と声を弾ませたボグダン氏。アップタウンバーゼルが産業の空洞化を止めるために作られ、それが機能している。

この規模の事業を可能とするエンジェル投資家について

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