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【病気?】「手の爪」むしってしまうのはなぜ? やめるのは可能? 精神科専門医に聞いてみた

オトナンサー


手の爪をむしってしまう原因は?(写真はイメージ)

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 子どもが手の爪をむしってしまうことがあります。中には、子どもの頃に爪をむしるのが癖になってしまい、大人になってからもやめられない人がいるようです。

 そもそも、なぜ爪をむしってしまうのでしょうか。むしる行為が癖になっている場合、直すことはできるのでしょうか。精神科専門医の田中伸一郎さんに聞きました。

癖を直そうと焦ると逆効果

Q.手の爪をむしってしまう原因について、教えてください。心理的にどのような原因が考えられるのでしょうか。

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田中さん「手の爪をかむ行為を『爪かみ』、手の爪をむしってしまう行為を『爪むしり』とそれぞれ言い、程度が軽ければ『癖』のようなものとして考えてよいでしょう。しかし、爪かみや爪むしりの程度がひどくなって日常生活を送るのに支障が出るようになる場合は、『爪むしり症』と呼ばれます。

これらの症状は、やめたいけれど、やらずにいられないという嗜癖(しへき)的な行動であり、強迫症状の仲間だと考えられていますが、原因についてはよく分かっていません。

心理的には、ストレス発散の意味があるとは思いますが、幼児期から学童期にかけて一時的に見られたり、思春期に始まって大人になっても続いたりするため、実際には何がストレスになっているのか不明なケースも少なくありません」

Q.手の爪をむしるのが癖となっている場合、どうしたらよいでしょうか。

田中さん「大人で爪むしりや爪かみが悪い癖になっている場合には、まずは爪の手入れ、手指のマッサージから始めてみましょう。

子どもの場合にも、養育者の方からこの癖を一緒に直していこうと伝え、爪むしりや爪かみをしないでいられる時間(例えば、夕食時、好きなアニメを見ている時間)をつくるなどの工夫をしてみるのがよいでしょう。ただし、行動を修正しようとして子どもに対して過干渉になり過ぎないように注意したいところです。

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