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『ドラクエモンスターズ3』発売間近 シナリオ/システムにファンが求める要素は?

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© ARMOR PROJECT/BIRD STUDIO/SQUARE ENIX © SUGIYAMA KOBO

 「ドラゴンクエストモンスターズ」(以下、「ドラクエモンスターズ」)シリーズから、最新作『ドラゴンクエストモンスターズ3 魔族の王子とエルフの旅』(以下、『ドラクエモンスターズ3』)が12月1日に発売となる。

参考:【画像】期待の最新作『ドラゴンクエストモンスターズ3』のスクリーンショット

 「ドラゴンクエスト」から派生した人気シリーズでありながら、長らく新作が発表されていなかった「ドラクエモンスターズ」。25周年のアニバーサリーイヤーにリリースを迎える同タイトルは、ファンの期待に応えられるだろうか。『ドラクエモンスターズ3』に求められる要素を、シナリオとシステムの2点から考察する。

■スピンオフからシリーズ化。誕生から25周年を迎える「ドラクエモンスターズ」

 「ドラクエモンスターズ」シリーズは、「ドラゴンクエスト」から派生した、モンスターたちが主役のRPGだ。プレイヤーは、作品ごとに異なる主人公キャラクターを操作しながら、おなじみのモンスターたちを仲間に加え、育成することで、モンスターマスター大会での優勝や、探していたものの発見といった目的の達成を目指す。

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 「ドラクエモンスターズ」は当初、本編とは別の「スピンオフ」という位置づけだったが、広く好評を博したことからシリーズ化。第1作『ドラゴンクエストモンスターズ テリーのワンダーランド』の発売(1998年)から現在までの約25年間で、ナンバリングや完全版、移植、リメイクなど、数々の作品が発表されてきた。2023年5月には、『ドラクエモンスターズ3』の存在が明らかに。シリーズから新作が発表されるのは久しぶり(同系列のナンバリングとしては、2001年発売の第2作『ドラゴンクエストモンスターズ2 マルタのふしぎな鍵 ルカの旅立ち/イルの冒険』以来、22年ぶり。シリーズ全体としても、2016年発売の『ドラゴンクエストモンスターズ ジョーカー3』以来、7年ぶり)であったことなどから、ファンたちは大いに沸いた。同タイトルがいかにシリーズの伝統を踏襲し、どのような新要素を盛り込んでいるのか、注目が集まっている現状だ。

 『ドラクエモンスターズ3』は、2023年12月1日発売予定。対応プラットフォームはNintendo Switchのみで、価格は、通常版が税込7,678円、マスターズ版が税込11,198円、超マスターズ版が税込14,003円(※)となっている。

※マスターズ版および超マスターズ版には、ゲーム内アイテムや複数の衣装、追加ダンジョンがダウンロードコンテンツとして付属する。超マスターズ版はパッケージのみの展開。マスターズ版の特典のほか、「モンスター配合帳」や「わたぼうデザインのクッションブランケット」が同梱される。

■ピサロを主人公に据えたことで上がった、シナリオに対するファンのハードル

 『ドラクエモンスターズ3』では、本編のナンバリング第4作『ドラゴンクエストIV 導かれし者たち』(以下、『ドラクエ4』)に敵として登場したピサロを主人公に据えている。

 『ドラクエ4』はシリーズのなかでも、『ドラゴンクエストIII そして伝説へ…』(以下、『ドラクエ3』)『ドラゴンクエストV 天空の花嫁』(以下、『ドラクエ5』)らと並び、特に人気の高い作品だ。システム面では、職業や転職の概念が登場した『ドラクエ3』、初めてモンスターを仲間することが可能となった『ドラクエ5』と比較し、クラシカルな設計となっているが、一方のシナリオ面では、群像劇風に章立てで描かれたストーリー展開が、シリーズ屈指とも言える評価を獲得している。

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