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【緑内障】失明を防ぐために「とるべき食べもの、控えるべき食べもの」(眼科専門医が解説)

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緑内障は「失明する病気」と思われがちですが、きちんと治療を受けていれば失明することはまずありません。また、進行を防ぐ方法には「自分でできること」もあります。メディアでお馴染みの眼科専門医・平松類氏の著書『自分でできる!人生が変わる緑内障の新常識』(ライフサイエンス出版)より、緑内障によい食べものや、控えたほうがいい食べものを見ていきましょう。

Q1. 緑内障になったら自分でできることはないですか?

⇒A. 食事・栄養、生活など注意する点はたくさんあります。できる範囲でやってみましょう。

緑内障になると「医師のいうことを聞いて目薬を差すことしかできない」と感じることがあるかと思います。またその一方で医師もそれを当たり前であるかのように説明することがあります。しかし、そんなことはありません。自分でできることはたくさんあるのです。食事・栄養はもちろん運動や生活態度によって進行が止まることもあれば進むこともあります。

ただし、そこに確立したエビデンス(科学的根拠)があるわけではありません。医師によっては「患者は何も考えなくていい」ということもあります。理屈はわかりますが、やはり「自分の身体のためにはできることはしたい」というのが緑内障に向き合うみなさんの本音だと思います。

そこで、これから紹介する食事・栄養編と生活編ではQ&Aの根拠となる論文のエビデンスレベルをABCに分け、参考程度にとどめていただきたいDもふくめて評価しました(図表1・2参照。簡易的に分けているのであくまで目安とお考えください)。

[図表1]本稿のエビデンスレベル(著者作成) 出所:平松類著『自分でできる!人生が変わる緑内障の新常識』(ライフサイエンス出版)
[図表2]7つのエビデンスレベル(著者作成) 出所:平松類著『自分でできる!人生が変わる緑内障の新常識』(ライフサイエンス出版)

ただし、あなたの人生をよりよくするのが第一の目的です。本稿に縛られすぎて窮屈な生活になるのは本末転倒。あくまでサポート程度と考えてください。もちろん生活を改めるからといって目薬を止める、手術などを先延ばしにするというのは適切ではありません。今受けている治療を優先して、こだわりすぎない範囲で生活を改善してみましょう。本稿ではもっとも身近な食事や栄養について見ていきます。

Q2. 「緑内障によい食べもの」はありますか?

⇒A. 視神経のダメージを抑えるためにもタンパク質、とりわけ肉をきちんととることをおすすめします。

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【エビデンスレベル:C】

食事が身体をつくります。目だって例外ではありません。栄養バランスの悪い食事をとり続ければ目は悪くなり、よい食事をとり続ければよくなります。実は目も毎日代謝していることをご存じでしょうか? 肌のように古い細胞がはがれ、新しい細胞ができているのです。その老廃物が目やにとして身体の外に出ています。では、どういった食事がよいのでしょうか?

まずタンパク質(図表3)が大切なことがわかっています。「必要以上に食べろ」ということではありません。高齢の女性では、タンパク質とりわけ肉をきちんととっている人のほうが緑内障になりにくいという研究があります*1。実際に外来でみているとあまりタンパク質をとっていない患者さんが多いです。

[図表3]肉はタンパク質を多く含む 出所:平松類著『自分でできる!人生が変わる緑内障の新常識』(ライフサイエンス出版)

肉を食べる頻度が緑内障に関係しているとするならば、どんな理由が考えられるのでしょうか? 緑内障は視神経がダメージを受けることで発症します。タンパク質が不足すると、身体をつくる基本構造がもろくなるわけですから、視神経がダメージを受けやすくなるのではないかと推測されます。したがって、タンパク質をきちんととることは緑内障の進行抑制によい影響をもたらすといえます。

とはいえ、ポイントはあくまで栄養バランスを崩さないということです。たとえば、「肉を食べましょう」といった場合は「普段の食事に少し肉をとり入れてみては?」という意味なので、注意してください。

また続発緑内障のように糖尿病などが原因の場合は、医師や管理栄養士のアドバイスを聞いてください。あくまで糖尿病をコントロールできる範囲内で食事にとり入れてください。緑内障にとってよい食べものがある一方で、控えるべき食べものもあります。そこで、緑内障に悪影響を及ぼす恐れのある食べものについてお話しします。

Q3. 緑内障の人が「控えたほうがいい食べもの」は?

⇒A. 精製食品とりわけ、砂糖を多くふくむ食べものです。血流を悪くし、視神経にダメージを与えます。

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