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W杯出場を目前にして田中誠が帰国を即決した理由。「みんなには試合に集中してほしかった」

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私が語る「日本サッカー、あの事件の真相」第18回
W杯出場という夢を目前で逃した男の選択~田中誠(2)

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 2006年ドイツW杯を前にして、日本代表の選手も、日本中のファンも「やれる」という期待に満ち溢れていた。だが、戦い方を巡ってはチーム内でギクシャクしていた。

 その最中、思わぬ”事故”が起こった。

 チームがドイツ入りした時、現地はまるで冬のような寒さだった。それが、大会目前に気温が上昇。選手たちは慎重にコンディション調整をしていた。

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“その日”も暑くなったが、田中誠は体温調節のためにウインドブレーカーを着て練習をしていた。そして、体温が上がり、水分もとらずにプレーしていた時だった。左足のヒザ裏の辺りを伸ばした感覚があった。

「あっ『やったな』と思いましたね。ピリピリ感があったので、『これはヤバイな』と」

 田中は練習を途中で切り上げて、すぐに病院に向かった。検査の結果、左足太もも裏の肉離れ。重症ではなかったものの、出血しており、しばらく安静と治療が必要と診断された。

 検査結果はすぐに指揮官のジーコにも伝えられ、田中は監督の部屋に呼ばれた。

「検査結果を聞いた。戦えないならチームとしては戦える選手が必要なので、(誰かと)入れ替える。マコはこのまま(チームに)残ってもいいし、日本に帰ってもいい」

 ジーコは、ストレートにそう言った。

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