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今夏の電力ひっ迫に備え“大ベテラン”の火力発電所を再稼働へ 揚水発電が“切り札”も「建設にどれだけ費用がかかるか」

ABEMA TIMES

 老朽化で停止していた千葉県・市原市にある姉崎火力発電所が、来月の再稼働を前に公開された。この夏の電力需要のひっ迫に備える。

【映像】老朽化で停止の姉崎火力発電所を公開、揚水発電所の内部

 東京電力と中部電力の合弁会社「JERA」は、老朽化などで停止していた姉崎火力発電所5号機を、7月1日から8月31日まで再稼働する。これによって、最大で一般家庭170万世帯分の電力を供給できる。

 政府は、7月が猛暑となる場合、供給の余力を示す予備率が東京・中部・東北エリアで3.1%と、過去5年間で最も厳しくなると予測している。姉崎と愛知県の知多火力発電所の再稼働によって、供給予備率は4%程度に改善する見通しだ。

 今夏の電力需給の見通し、また“切り札”だという揚水発電について、現地を取材したテレビ朝日経済部の延増惇記者が伝える。

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Q.電力はなぜひっ迫している?
 大きくいうと、脱炭素化の流れがあって、CO2を排出する電源は縮小傾向にある。CO2を排出する火力発電所などから電気を買うことは、当然、CO2を削減していないということにつながる。再生可能エネルギー、クリーンなエネルギーを買うことがステータスになる時代なので、発電所を運営する会社もできれば火力発電所をたたんで、再生可能エネルギーを伸ばしていきたいというのが思惑。将来的に火力発電所で作った電気が売れる保証がないので、引退させようとしている。特に、今年は福島県沖の地震で一部の火力発電所が停止し、それがまだ再開できていないことで、ギリギリの状況になっている。

Q.今年3月に「電力需給ひっ迫警報」が出されていたが、今夏も警報が出る可能性がある?
 これは完全に否定することはできないと思う。経産省の中では、電力の予備率をよく野球で例えている。今のメンバーは9人ギリギリで、どうしても交代要員がほしいという状況の中、“夏の大会”に向けてメンバーを募集した。そこで1人手をあげのが“姉崎さん”、つまり姉崎火力発電所。姉崎さんは引退しているOBで、その年45歳。発電所界では大ベテランだ。

 姉崎さんの長所は、打率が高く、コンスタントにヒットを打ってくれる。つまり、どんな時も電力を安定供給できる。一方、短所もたくさんあって、ギャラが高い。稼働させるには、いかんせん年を取っているのでマッサージ(=メンテナンス)が必要で、そのための膨大な人件費などもかかる。また、引退した選手なので、ケガのリスクが他よりも高く、トラブルが起きても不思議ではない。

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