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元Jリーガー那須大亮氏。現役選手からどうやって人気YouTuberに?

パラサポWEB

「大きなことを成し遂げようと思ったら、失敗はつきものだと思うんです。でも、失敗を恐れていては何もできない。まずは現場に立ってチャレンジし続けるという姿勢を崩してしまっては、目標には絶対にたどり着けないと思っています。だから僕はまずは失敗を拾いに行くというつもりでトライする。それがたとえ失敗に終わっても、トライしたことが次には必ず経験値として役に立つから。自分の力を100%出せば、それ自体が学びになると僕は思っているんです。これから何かをトライする若い人には、失敗した時の恥ずかしいとか、悔しいといった、やった者しか知ることが出来ない感情を大事にしてほしい」

那須氏はサッカー観戦の楽しさを伝えるため、かつては1人でスタジアムに観戦に行ってその動画をYouTubeにアップしていた。しかしそれだけでは、回数を重ねるごとに視聴回数が落ちたり、そのチームのサポーターしか視聴してくれなかったりという現象が起きた。その失敗をもとに、企画をアップデートして、先ほど紹介したような人気のコンテンツを生み出したのだ。

YouTuber は楽じゃない。モチベーションはサポーターへの思い

YouTubeで人気のコンテンツを次々と生み出すのは簡単なことではない。企画を練り、コラボしたい相手がいれば自らアポを取り、自分で現地に出向いて動画撮影をし、編集チームと協力して配信まで漕ぎ着けるには膨大な時間がかかる。

「実は今も『なんでこんなに時間がないんだろう』と、しんどくなることはあります。ただ僕は現役時代に、仕事の本質みたいなものを感じさせてもらえて、今もそれが役に立っています。ですから今度はそれをサッカー界に還元したいという強い思いが原動力になっています。それから、僕を支えてくれた人たち。たとえばサポーターの皆さん、スタジアムで掃除をしてくれていたおばちゃんや芝刈りをしてくれていたおじちゃんといった裏で現場を支えてくれている人。そういういろんな方の思いが僕の背中をずっと押してくれているんです。辛い時こそ彼らに『立ち上がれ』と言われているような気がして、それが絶対に負けないぞという気持ちに繋がっています」

那須氏の「サッカー界を盛り上げる」という目標は、そうした彼を支えてくれている人々へ具体的な還元をすることだと言う。

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「サッカーという素晴らしいスポーツは、裏方を含めたくさんの方の思いに支えられています。でもいくら思いや情熱があっても、対価がついてこなければ続けられません。僕の活動はまだまだ微力ですが、サッカー界が盛り上がって各クラブがきちんと収益化でき、少しでも現場の方々のモチベーションが上がるような環境を作って恩返しができたらと思っています」

アスリートのセカンドキャリアに必要なもの

2021年、那須氏主催で「JAPAN ALL STAR 2021」が行われた

那須氏はYouTubeなどのSNSだけでなく、サッカー関連のリアルイベントも成功させている。たとえば、2021年12月には日産スタジアムで「JAPAN ALL STAR 2021」というサッカー大会を主催。現役JリーガーとOB選手が集結して多くのファンを沸かせた。その他にも講演会などを精力的にこなす那須氏にとってYouTubeはそれ自体が目的ではなく、サッカーを盛り上げる手段のひとつなのかもしれない。

「確かにYouTubeは目的のための手段のひとつかもしれません。ただ、周りの方に喜んでもらうためには一生懸命やらないといけない。それは、YouTubeだけじゃなくて、講演もイベントもどの仕事も同じです。ですから、僕にとってYouTubeというのは、セカンドキャリアというより、一生懸命やるうちに引退後に気付いたらそのままシフトしていたという感じです。そこから言えるのは、興味の入口は多いほうがいいし、その扉は絶対に開いていた方がチャンスは増えるということです。

あとは現役時代に『現役である』ということの意味を理解することが大事だと思います。若いときは、サポーターさんへの対応だったり、スポンサーのパーティーなどに参加することを『しんどいな』と感じたりすることがありました。でも実はプロの選手はそういう人たちに支えられている。そうしたことを現役時代から理解してきちんと対応できればできるほど、それが引退後の活動の糧になると思います。ですから、今現役の若い選手には、自分のいる立ち位置を知って、今しかない現役という貴重な時間を大切にしながら頑張ってほしいなと思いますね。そうすれば、引退後もチャンスはいくらでもあると思います」

那須氏はサッカーとは11人の選手だけでなく、ベンチメンバー、裏方、サポーターやスポンサーなど、みんなで作り上げるエンターテインメントだと表現していた。実際、那須氏自身が、現役を引退した今もサッカーというエンターテインメントを作り上げるメンバーのひとりとして、全力で戦っているように見えた。彼にとってYouTuberはセカンドキャリアではなく、現役時代からずっと続く人生そのものなのかもしれない。セカンドキャリアの成功は、現役時代に仕事に向き合い、どれだけ全力を傾けたかということが重要なのだということを、教えられた気がする。

text by Kaori Hamanaka (Parasapo Lab)
photo by Getty Images Sports

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