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歯医者さんに通っていたのに「歯周病」が悪化! なぜ? 歯科医師の見解

オトナンサー


歯医者さんに通っていたのに「歯周病」が悪化?

【画像】こんな症状があったら「歯肉炎」や「歯周炎」かも

 定期的に歯科医院へ通っていたのに、歯の様子がおかしいと思って別の医院に行ったら、歯周病が悪化していた――。このような趣旨の投稿が、ネット上で話題になることがあります。歯周病に詳しくない歯科医師だった、ということのようですが、現実にそのようなことが起きるのでしょうか。吉祥寺まさむねデンタルクリニック理事で歯科医師の園田茉莉子さんに聞きました。

「手術」をしたがらない歯科医師も

Q.まず、歯周病について概要を教えてください。

園田さん「歯周病とは、歯の周りの組織に炎症が起こる病気です。歯と歯肉(歯茎)の境目に残った汚れに細菌が群がり、炎症を引き起こします。初めは歯肉炎といって、歯肉の赤みや出血、腫れが起き、進行すると、歯肉の下で歯を支えている骨にまで炎症が進み、骨を溶かしていきます。基本的に痛みがないため、気付かないうちに進行し、最終的には骨が歯を支えられなくなって歯が抜けてしまう怖い病気です」

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Q.歯周病が悪化した場合、体にどのような影響がありますか。

園田さん「歯周病が悪化すると、歯が揺れたり、抜けたりといった口の中への悪影響だけでなく、全身の病気も引き起こしかねません。歯周病の原因菌などの刺激によって、動脈硬化を誘発する物質が出て、血管内に脂肪性の沈着物がたまり、狭心症や心筋梗塞、脳梗塞を引き起こす可能性があります。

また、歯周病は糖尿病の合併症の一つといわれていますが、歯周病により糖尿病が悪化することも分かってきています。歯周病と糖尿病はお互いに悪影響を及ぼし合う関係となっています」

Q.歯周病のメンテナンスのためには、どのくらいの頻度で歯科医に通うのがよいのでしょうか。その際、歯科医師はどのようなことをするのでしょうか。

園田さん「歯周病のメンテナンスの目的は、病気を再発させず、健康な状態を維持することです。まずはしっかりと歯周病の治療を行って、治療が終了した後は3~6カ月に1回の頻度でメンテナンスをします。メンテナンスの期間はご自身での歯周病ケアの状況によっても変わりますが、一人一人が健康な歯の組織を維持できる頻度に合わせます。

歯周病によって溶けてしまった骨は、全てが元に戻るわけではありません。一度は侵された部位であり、症状が落ち着いても再発の多い病気ですので、引き続き健康な組織を維持するためにメンテナンスは欠かせません。

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