市川春子 | 漫画を描くことで人間の秘密をつかみたい
市川春子 | 漫画を描くことで人間の秘密をつかみたい
「今から遠い未来、僕らは『宝石』になった」。宝石がキャラクター化された物語。天才・市川春子さんはこの物語世界のことを、すべては知らない。知るために、考えるために、筆を進めるのだと語ります。その探究心は、この現実世界の謎を探ることでした。宝石達を主人公にしたからこそ描けること、それは———人間っていったい何なんだ?
市川春子
ダイヤモンド、フォスフォフィライト……
宝石達は、私達と違う時間軸で動いている

――『宝石の国』ではキャラクター化された宝石が、それぞれの個性に応じた戦い方で「月人」を撃退する。でも、それ以外の日常生活では、女子寮モノのような、軽口満載のガールズトークが繰り広げられますよね。激しい戦闘と、ふんわりした日常のギャップがおもしろいんです。

市川春子 (以下、市川) まず、みんながみんな鉱物に興味があるわけではないということは私もわかっていまして(笑)。シリアスなところを表現するためには、コミカルなものも入れないと全体として読んでもらうのが難しいなと思ったんです。
 軽口のようなものはいくらでも出てくるし、描くのがどんどん楽しくなっちゃって、今は1話に1つくらい真面目なセリフがあればいいだろうくらいの気持ちでいます。

市川春子

――宝石ひとつひとつの鉱物としての特徴を見つめていったら、キャラクターが立ち上がってきたんでしょうか?

市川そうですね。わかりやすいところで言うと、硬度が高いと攻撃力が高いという設定にしてあるので、ダイヤモンドは宝石の王様ですから、シンプルに一番強いです。

――主人公である「フォスフォフィライト」はどんな宝石なんでしょう?

市川フォスは希少鉱物の王様なんですよ。

――レアメタル的な?

市川レアメタルは経済に役立つ金属系鉱物ですが、それとは別にとにかく産出量が少ないのでレア度が高く、美しい高価な鉱物があるんです。ベニトライトとか、レッドベリルもそうですね。その中でもフォスフォフィライトは、他の宝石にはない、美しい色合いを持っているんですね。
 でも、硬度が低いから、宝石には適さない。すぐに割れてしまうからです。「綺麗だけど宝石にならない」というところに相反する魅力を感じました。

――レアなんだけど、役に立たない。フォスフォフィライトのそうした特性から、おバカなドジっ子のキャラが生まれた?

市川最初はそんなバカじゃなかったんですけどね。バカのほうがお話を進めやすいだろうという判断のほうが大きかったです。厳しい世界ではあるので、打たれ強くないと主人公としては難しいなという思いもありました。

――シンシャは毒液を吐きながら戦うキャラクターです。自分が動くと周囲の迷惑になってしまうから、みんなが寝静まった夜だけ活動する。孤独な魂の持ち主ですが、これは?

市川シンシャは特に変わった性質を持っていて、水銀を出す鉱物がモデルなんですよ。「綺麗だけど危ない」っていうイメージですね。そのギャップが、絵的にも映えるんじゃないかと思って出しました。

――そんな宝石たちは、実はかつては「にんげん」の一部だった。二巻の半ばで明かされる設定は衝撃でした。そこからストーリーも加速していきましたね。

市川『宝石の国』の世界は、今の世界の延長上の、未来の話なんです。その設定を隠して描いていたんですが、編集さんと相談して徐々に小出しにしていかないとね、という話になりました。

市川春子

――宝石をキャラクター化し、命を与えたことによって、描けたテーマはありますか?

市川石というのは、私達と違う時間軸で動いているんですね。不死だとも言えるし、ダイヤモンドなんて一億年かかってできている。「長く生きている彼らはどんな日常を送っているのかな?」ということは、描きながら常に考えているつもりです。

――そこから「じゃあ、人間はどうだろう?」と自然に思い返されます。市川さんは、マンガを描くことで世界や人間を知りたい、という探究心があるのでしょうか?

市川私が漫画を描く理由は、それがほとんどですね。人間の性質の秘密を、多少なりともつかみたいという気持ちが大きいです。

執筆:吉田大助

(更新日:2016年1月10日)

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