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【日本初開催】 「X Games Chiba 2022」出場選手発表会。気になる出場選手と本大会にかける選手たちの思いとは?

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日本初上陸となる世界最大のアクションスポーツの国際競技会「X Games」が、「X Games Chiba 2022 Presented by Yogibo」として2022年4月22日(金)~24日(日)の3日間に渡り千葉市のZOZOマリンスタジアムにて有観客(予定)で開催される。

先日2月28日(月)には大会開催に先立って出場選手発表会が都内にて開催され、プロモーション映像や選手たちのビデオメッセージを交えて大会概要や出場予定選手が発表された。

その後のアスリートトークセッションでは、大会出場予定選手としてスケートボード競技パーク種目東京五輪金メダリストの四十住さくらを始め、同競技ヴァート種目の芝田モト、BMX競技パーク種目の中村輪夢、同競技フラットランド種目の内野洋平の4名が登壇。大勢の取材関係者からの様々な質問や、今回の大会への思いを語った。

photograph by X Games Japan

「X Games」は1995年に米国で始まり25年以上経った今もなおアクションスポーツシーンへ絶大な影響を与えている大会で、夏季は昨年夏の東京五輪で注目の集まったスケートボードを始めBMXやMotoXが、一方冬季には先日閉幕した北京五輪で日本人選手がメダル獲得をしたスノーボードやスキーが種目として開催されている。

近年、各アクションスポーツがオリンピック競技に選定されることが増えてきたが「X Games」はこれらのスポーツの世界大会の先駆けであり、選手たちにとっても「夢の舞台」「アクションスポーツ界のオリンピック 」としても位置付けられているほどの思い入れのある大会だ。

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本大会には東京五輪で大活躍したスケートボード金メダリストの堀米雄斗や四十住さくらなどの日本を代表するトップ選手たちを始め、海外からも各スポーツの若手からベテランまで世界トップ選手が集まり計111名が出場予定。出場予定選手リストはオフィシャルサイトにてチェック可能。

世界中のアクションスポーツファンが注目する本大会当日の模様は世界192ヶ国・5億世帯超の放送網を持つ米国のスポーツ専門チャンネルESPNのネットワークにて世界に届けられる。昨年の東京五輪さながらのあの感動が目の前で観られるチャンスを見逃すな。

以下は出場選手発表会にて登壇した出場予定選手4名の実際のコメント。

X Games Chiba 2022出場予定選手コメント(*一部抜粋)

四十住さくら:photograph by X Games Japan

四十住さくら (スケートボード・パーク種目/所属:ベンヌ)
「XGamesは夢の舞台なので日本で開催されることとその大会に出場できることを知った時は嬉しかったですし、XGamesではまだ優勝したことないので金メダル取れるように頑張りたいです。

世界のトップ選手たちとまたセッションできることも楽しみにしていますし、今回は観客も入るということで歓声を聞きながら滑るのが好きなのでとても楽しみです。」

芝田モト:photograph by X Games Japan

芝田モト (スケートボード・ヴァート種目/所属:SIMPLE CITY)
「僕が初めてXGamesに出場したのが中学2年生の時なんですが、自分の憧れの大会だったこともありその時のことをすごい印象的に覚えています。そんな大会が日本で開催されることを初めて聞いた時はびっくりしましたし、刺激的でモチベーションが上がりました。

大会本番では自分が組み立ててきた構成通りの滑りを皆さんに見て楽しんでもらえてそれが結果に繋がればもう言うことなしだと思います。

また僕の憧れであるXGamesのレジェンド達とXGamesという場で一緒に滑ること自体が夢や目標だったので、実際にそれができることがメダルを取ることよりも意味があると思いますし今でもそれが実現していることがアツいなって思います。」

中村輪夢:photograph by X Games Japan

中村輪夢 (BMXフリースタイル・パーク種目/所属:ウイングアーク1st)
「XGamesは僕が生まれる前から行われている歴史ある大会で、小さい頃からこの大会を見て育ったので死ぬまでには一回は出たいと思っていました。
2019年に一度出場しましたが(銀メダルで)まだXGamesで優勝はしたことがないので、今回は日本での開催ということで優勝したいと思っています。

2019年のXGamesで僕が負けた選手と東京五輪で優勝した選手が同じ人なので彼にリベンジしたいと思っていますし、XGamesのBMX競技ではまだ日本人は誰も優勝したことがないと思うので僕が日本人で初めて優勝する選手になりたいと思います。」

内野洋平:photograph by X Games Japan
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