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“しんどい”が和らぐ? 運動するなら音楽を聴くべし!

パラサポWEB

街中をジョギングする人、フィットネスクラブのランニング・マシンで走る人の中には、イヤフォンやヘッドフォンで何かを聴きながら走っている人が多いのが目に付く。退屈しのぎに? 音楽が好きだから? 理由は人それぞれだろうが、実は音楽を聴くと気分よく走れるように感じるのには根拠があるのだ。感性の心理学の研究者、神戸学院大学心理学部の河瀬諭准教授にお話をうかがった。

音楽は、脳のしんどい感覚を和らげる

音楽にはもちろん、ジャンルの好き嫌いはあるにせよ、聴くのが嫌いと言う人はあまりいないように思う。好きな音楽を聴けば何となく気分がよくなるし、“ここぞ!”という気合いを入れなければいけないシーンには“この曲を聴く!”と決めている人も多いのではないだろうか。そんな音楽が人間に及ぼす影響。音楽が人間の心理に与える変化にはどんなものがあるのか、どうしてそのような心理変化が起こるのかについて河瀬諭氏は研究をしているのだという。

「私自身、これまでにバンドを組んでいたこともあって、音楽、そしてグルーヴ(ノリのようなもの)とは一体何だろうと思っていました。そこから、音楽を聴くと人は心理的・身体的にどう変わるのか、演奏者同士はどのようにコミュニケーションを取るのか、演奏者の思いは聴いている人にどのように伝わるのかについて研究を始め、今に至るという感じです」

そんな音楽の心理学的研究の分野で、最近、体の動きと音楽との関係についての研究がトレンドになっているのだそう。そこで今回の質問、つまり音楽を聴くとなぜ気分よく走れるように感じられるのかだが、心理学的にはどのような理由があるのだろうか。

「我々は運動しているとしんどくなってきますよね。“しんどいな”というのは、体や脳が感じる情報です。音楽を聴くと、そのしんどい感覚に音楽が割って入るというイメージで、音楽がそれを誤魔化してくれると言うと言いすぎかも知れませんが、運動は嫌だなといった感情も含めて、ネガティブな感覚を和らげてくれる。心理学的にはそう説明できます」

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以前、河瀬氏が出演したTV番組では、これを「脳からのSOSを掻き消してくれるから」と説明されていた。まさに脳が“もう疲れた、もう走れない”などとネガティブな感情に支配されているところに音楽が流れてくると、それを忘れることができる。だから走っていることがきつく感じられなくなるということになるのだろう。

「元々のネガティブな情報が少なくなる、和らげられるということなので、ものすごくキツイ運動をして、体がものすごくしんどい状態だと、そもそも音楽が割って入る余地がなくなってしまいます。そうなると、音楽の効果はあまり期待できないんです。ですから、強度的にはそんなに強くないジョギングやウォーキングなど、目一杯やるような運動ではない方が、音楽の疲れを和らげる効果はあると言われています」

一定したテンポのリズムが運動に効果あり

走っているときに音楽を聴くと、しんどい思いが和らげられることはわかったが、どんな音楽でもいいというわけではなさそうだ。どんな音楽がより効果的なのだろうか。

「一般的には、音楽はある一定のリズムがあって、それが繰り返されるのが特徴です。そういう意味で、音楽が良い効果を与えてくれるのは一定のテンポで体を動かすもの、先ほど言ったジョギングやウォーキングに加えて、サイクリングや水泳などが挙げられると思います」

一定のテンポで流れる音楽は、リズミカルに体を動かすという意味でも効果がありそうだ。音楽に合わせていればペースを乱すことも防げるのではないだろうか。

「世の中にある音楽、クラシックやポップスなどさまざまなジャンルの音楽のテンポはどのぐらいかであるのかを調べた研究があって、私も体を動かしたくなるテンポはどのぐらいかを調べたことがあります。すると、個人差はあるものの、1分間に120拍の音楽が速すぎも遅すぎもなく、だいたいちょうどいいテンポだということがわかりました」

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