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林真理子が描く「皇族の結婚」。どろどろの内幕に引き込まれる!

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李王家の縁談(文藝春秋)<amazonで購入>

 「いつの時代も高貴な方々の結婚はむずかしい」――。

 林真理子さんの著書『李王家(りおうけ)の縁談』(文藝春秋)は、娘の方子(まさこ)妃の結婚相手探しに奔走した皇族の梨本宮伊都子(なしもとのみやいつこ)妃を主人公に、戦前の皇族・華族の結婚問題を描いたもの。

 秋篠宮家の長女・眞子さんのご結婚に伴い「皇族の結婚」が注目されているが、タイミングが重なったのは「本当にたまたま」。”皇族・華族フェチ”という林さんは、3年前からこのテーマを書きたいと思っていたという。

 伊都子は16歳の時からほとんど毎日、日記を書き続けた。林さんはこの日記や資料を見ながら、「妄想して世界を作って」いったそうだ。

 「梨本宮伊都子妃といえば、美しいだけでなく聡明で卒直なことで知られている。結論をつけるのが早く、それがかなうための最良の手段を尽くす。後の時代の言葉で言えば、合理性というものを身につけていて、それは貴婦人にはまことに珍しいものであった」

 娘がみじめな思いをしない結婚相手は誰か? 伊都子が思いたった意外な選択とは?

お相手をすぐに決めなくては

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 梨本宮伊都子妃の旧名は、鍋島伊都子。佐賀藩主だった鍋島家は、進取の気性にとんでいることで有名だった。

 伊都子は明治15年、父・直大(なおひろ)がイタリア特命全権公使としてローマに駐在している時に生まれた。イタリアの都で生まれたことから、伊都子と名づけられた。

 10歳を過ぎた頃から縁談が持ち込まれ、明治29年に皇族の一員である梨本宮守正(もりまさ)王との婚約が調う。明治33年に嫁ぎ、長女・方子、次女・規子(のりこ)を産んだ。

 ある日、母・栄子(ながこ)から「皇太子妃が久邇宮良子(くにのみやながこ)女王に決まった」と教えられる。皇太子とは、裕仁親王(のちの昭和天皇)である。

 良子の父・久邇宮邦彦(くによし)王は、梨本宮守正王の兄。つまり、方子と良子は従姉妹になる。「こうなったら、まあさんのお相手をすぐに決めなくてはなりませんね」――。

 「方子は十四歳になるが、婚約するのに決して早過ぎることはない。皇族の娘は生まれ落ちた時から、配偶者を探し始めるのが常である。しかしもしかしたら皇太子妃にという輝やかしい枷が、梨本宮家の動きを鈍くしていたのである。伊都子は再び頭を働かす。あの宮家、あの侯爵と親の顔と息子たちの年齢を思い浮かべる」

「娘に少しでも有利な結婚を」という親心

 韓国の純宗(スンジョン)皇帝の弟で、日本に留学中の李垠(イウン)という青年がいた。李垠は18歳。日本の皇族と同じ地位を約束されている。

 「他国といえども皇太子なのだ。裕仁殿下と同じ立場なのである。『これならば方子にみじめな思いをさせることはないかもしれない』伊都子は、自分の思いつきに深く頷く」
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