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「雑種犬」はミックス犬とどう違う? 特徴や飼い方のコツは? 獣医師が解説

オトナンサー


ミックス犬と雑種犬の違いは?

【写真】個性が光る? さまざまな雑種犬

 コロナ禍で新たに犬を飼い始める人が増えていますが、純血種の犬だけでなく、「ミックス犬」も人気があるようです。犬には「雑種犬」もいますが「ミックス犬」とはどう違うのでしょうか。雑種犬の特徴や飼い方のポイントについて、獣医師の増田国充さんに聞きました。

厳密には大きな差なし

Q.そもそも、犬の「雑種」とは、どのような犬のことでしょうか。

増田さん「雑種とは、複数の異なる犬種から交配された犬のことを指します。定義上、同一の純血の犬種によって交配された子犬でないものは雑種とされます。一般社団法人ペットフード協会による『2020年全国犬猫飼育実態調査』によると、犬の場合は純血種の占める割合が8割以上を占めており、雑種の犬は少数派です」

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Q.ミックス犬と雑種には、何らかの違いがあるのでしょうか。

増田さん「先述の通り、異なるルーツの犬種から生まれた子犬は雑種に該当するので、厳密にいえば、大きな差があるわけではありません。雑種のうち、異なる純血種から生まれた子犬をミックス犬と呼び分けていますが、彼らは双方の親の特徴を色濃く反映しているところがある、という点が特徴といえるかもしれません。

人間の場合も、父母の特徴をちょうど半分引き継ぐばかりでなく、父方、あるいは母方寄りの特徴がはっきり出ることもあります。例えば、チワワとダックスフントから交配された通称『チワックス』の場合であっても、チワワ寄り/ダックスフント寄りになることはよくあり、同腹の子犬であっても、父母の特徴の出方が大いに異なる場合もあります。親の遺伝情報がどのように反映されるかは、個体によって差があるのです」

Q.一般的に、雑種の性格・気性や体質とは、どのようなものでしょうか。

増田さん「純血種はある基準に沿って、身体的特徴が維持されています。また、その犬種の用途によって、好ましい性格が選択されてきた経緯があります。従って、純血種によってある程度、気質が似通ってきます。もちろん、個々による差があることは否定できません。例えば、キャバリア・キング・チャールズ・スパニエルは『非常に友好的であることが多い犬種』と紹介されることが多いように『この犬種は人懐っこいから飼いやすい』という目安とすることができます。

雑種の場合、ルーツが判明しづらいケースだと、どの程度の体格で、どんな体質なのかという基準が定まらない点があります。雑種であっても、異なる純血種から生まれたミックス犬の場合は、その親の特徴が反映されていることが多いので、おおよその推測を立てることができます」

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