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【凛九 伝統工芸を継ぐ女性たち】その六《伊賀くみひも》藤岡かほりさん 気負わない仕事が解きほぐす伝統の構え

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 好きになった相手が、たまたま伝統工芸を担う老舗の子息だったら・・・。結婚を考える時、これは覚悟がいると誰もが思う。一から作業を覚え、立派なものを作れるようになるまで修行を積み、しかも家事をしながら仕事をこなして「家」を継ぐ。そんなドラマや映画のヒロインの苦労が脳裏をかすめる。ところが彼女はずいぶん楽しそうだ。東海地方で活躍する伝統工芸の女性職人たちが集まる「凛九」の9人を紹介する連載、今回は伊賀の組紐(くみひも)をつくる藤岡かほりさん。組紐店の四代目と結婚し、伝統工芸士の義母と夫に指導を受けながら新しい作品にも挑戦する毎日。「結婚前に相当覚悟した?」という質問に吹き出しつつ、「モノづくりができて楽しそう、という感覚しかなかった」とさらり。伝統工芸という格式や重厚さを、楽しげにしなやかに受け継ぐ21世紀のヒロインだ。

軽やかなレジリエンス

帯締め「モケモケ」

 組紐は、古くは仏教の伝来とともに中国から伝わったといわれ、仏具や平安貴族の装束、武士の武具、茶道具や刀剣の飾り紐、根付やたばこ入れの紐など、身の回りのさまざまなものに使われてきた。現代でも和服の帯締めをはじめ、ひな人形や兜(かぶと)などに使われているから、目にする機会は少なくない。

 だがもちろん、すべては手作業の伝統工芸。たとえば一本の帯締めを組むのに、早くても2日はかかる。そもそも組紐をつくるのに必要な絹糸を量って分ける「糸割」や染色など、組む前の工程まで含めれば1~2カ月はかかるという。糸の染め屋さんも今は一か所しかない。もしそこが今の代で終わってしまったら、糸染めも自分でやらねばという不安もある。「今は両親が健在で糸割などは義父がやってくれている。やり方は教わっているが、実際にちゃんとできるほど慣れてはいない。糸を組む作業自体は数カ月で覚えたけれど、これも人が使って良い、と感じてもらえるものを作るにはまだまだだと思う」と、修行の長い道のりを語る。

 だからこそ結婚前の覚悟はさぞかし、という冒頭の質問だったが「決意も覚悟も計画性も、周囲に心配されるほどなくて、難しいことがあっても夫もいるし、一人でやるわけじゃないし、何とかなるだろうと考えていた」という。「伝統工芸とは、という知識があったわけではなく、入ってみたら伝統工芸だった」という順番。この軽やかさが、逆説的だが老舗ののれんという重圧に対するレジリエンスの機能を果たしているように見える。

のれんの奥の連帯感

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 実家は富山。大学卒業後、関西で会社勤務をしていた頃は朝9時から夕方6時という毎日。でも伝統工芸という自営業は日によって異なるフレキシブルな生活だ。イベント前などは多忙を極めるが、ふだんはだいたい7時半ごろ起きて朝食をとり、店に行って紐を組み始める。昼食を作り片付け、休憩をはさんだりしながらの仕事。

 「紐を組む、というひたすら同じことの繰り返し」であることが、一番大変だと思うこと。「もっと集中しなきゃいけないと思う」のは、単純に見えてもこの繰り返しの作業の中に、繊細さと忍耐力が求められているからだ。「私は右利きなので、右に力が入ってしまうことがある。その角度や力加減を均等にするのが難しい」という。そうはいっても、無になって組んでいるわけではなく、「外の雨や風、サイレンの音などを聞きながら、今夜の夕食は何作ろうかなあ、とか考えながらやってるんです」と、あくまで自然体だ。

 コロナ禍でイベントや出張がなくなり、毎日の食事の支度も大変になった。作ることより献立を考えるのが大変。あるとき「もう無理だ」と夫に言ったら、冷蔵庫の中の材料でこれを作ろうか、などと言いながら家事を分担してくれるようになった。「同じ仕事をする者同士、“しんどさ”も理解できるからかもしれないですね」。老舗を支える家族の連帯感が、のれんの隙間から垣間見える。

凛九がくれた挑戦の機会

 そもそもモノづくり自体が好き。パッチワークに夢中になったり、今は切り絵や水彩画も趣味。カラーコーディネーターの勉強もした。地元の伊賀焼きや近くの信楽焼など、陶器にも魅せられ、ふだん使う茶わんや土鍋など、気に入った焼きものを集めて使っている。いずれ自分で陶芸もやってみたいと考えるほどだ。

 だから本業でも、難しい柄ができた時の喜びはひとしおだ。凛九の展示会で挑んだ柄は「組んでいる最中は泣きたいほど難しかった」というが、「出来上がった時は興奮した」。ふだんは注文の品を作ることが優先だから、凛九の展示会は良い機会だった。「出来上がって自信にもつながった」という。

 祖父の代から伝わる組紐のデザイン帳ともいえる秘伝の「綾書き」を繰りながら、これも一つひとつ自分の手で作ってみたいと思っている。自分で新しい柄を生み出したいという気持ちもある。

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