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五感の記憶まで全て失ったら世界はどう映るのか『記憶喪失になったぼくが見た世界』

ホンシェルジュ

「もしあなたが記憶を失ってこの世界に放り出されたらどうするか」みたいな質問はたまに出てくるけれど、記憶を失うことへの想像力って実はかなり足りていないんじゃないか。とこの本を読んで思った。目の前に出された米が食べ物だとわからない感覚とか、自分のことを知っている人が自分をみると決まって悲しい顔になる、思わず逃げ出したくなるような空気とか。僕は全然わからない。怖いんだろうけれど、僕たちは記憶がある状態で記憶がないことを想像するしかないから。

溺れている人の苦しさをわかってあげられるのは、実際に溺れたことのある人だけだ。

「前世の記憶を保持したまま赤子の肉体へ移る(=転生をする)」物語ってあるけれど、あれはなかなか地獄だと思う。自分の意思では満足に動くこともできないし、しゃべることもできない。肉体的には自由がなく思考だけが自由な状態で数年過ごさなければいけないのって、僕なら確実に狂うと思う。

『記憶喪失になったぼくが見た世界』はその逆で、大人の肉体のまま記憶がまっさらになってしまった作者の、苦悩と発見が綴られている。これもまた苦しい。

大学生1年生の坪倉優介さんは、スクーターで帰宅中に、トラックに衝突して病院へ運ばれる。そして目覚めると、何も知らなかった。重度の記憶障害とされ、彼は肉体が大人なまま、ほぼなにもかもリセットされてしまった。

著者坪倉優介 出版日

記憶喪失に対する認識が甘かったことを知る

記憶喪失って、文字通り記憶(思い出とか)をなくすだけだと思いがちだけれど、坪倉さんの場合は違った。彼は五感の記憶も失ってしまった。これは五感がなくなる、ということではなくて、「そこで感じたことがどういうものなのか、良いのか悪いのかがわからない」と表現するのが良いかもしれない。

たとえば、熱いとか冷たいとかの感覚。お母さんの独白という形で、他人からみた「五感の記憶喪失」が語られている。

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お風呂にしても、「熱い」「冷たい」がわからない。だから浴槽の水が冷たくても、おかしいと思わずに入ってしまうのです。あとで見るとぶるぶる震えていて、こっちがびっくりするようなことがありました。

坪倉 優介.記憶喪失になったぼくが見た世界 (朝日文庫).朝日新聞出版. 

感覚はあるけれど、それと結びつく常識と言葉がわからない。きっと不快感はあるけれど、それが避けるべきものなのかがわからない。きっとこれが冷たい水ではなくて熱いお湯につかったとしても、反射で外へ出ることはあるだろうけれど、そのまま受け入れて火傷をおってしまうのではないかととても心配になってしまう。読んでいるだけでこれほど心配になるのだから、坪倉さんのお母さんの心労はとてつもないものだったと思う。

しかし、まっさらな状態からの発見は喜びに溢れていることもある。はじめて見た食べ物を口にする瞬間とか。

かあさんが、ぼくのまえになにかをおいた。けむりが、もやもやと出てくるのを見て、すぐに中をのぞく。すると光るつぶつぶがいっぱい入っている。きれい。でもこんなきれいな物を、どうすればいいのだろう。じっと見ていると、かあさんが、こうしてたべるのよとおしえてくれる。なにか、すごいことがおこるような気がしてきた。だから、かあさんと同じように、ぴかぴか光るつぶつぶを、口の中へ入れた。

それが舌にあたるといたい。なんだ、いったい。こんな物をどうするんだ。かあさんを見ると笑いながら、こうしてかみなさいと言って、口を動かす。だからぼくもまた、同じように口を動かした。動かせば動かすほど、口の中の小さなつぶつぶも動き出す。そしたら急に、口の中で「じわり」と感じるものがあった。それはすぐに、ひろがる。これはなに。

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