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左打者対策が必要?巨人ドラフト1位・翁田大勢は"クセが強い"怪投球

アサ芸Biz

 先発とリリーフ、どちらで使うべきか、ますます分からなくなった。

 巨人のドラフト1位・翁田大勢投手(関西国際大)が10月17日、阪神大学野球・秋季リーグ戦の神戸国際大戦に登板し、3イニングを「被安打1失点1奪三振4」でまとめた。視察した巨人・岸敬祐スカウトは「良い投球が見られました」と各メディアにコメントしていたが、本当にそうだろうか。

 思い出されるのが、ドラフト会議後の10月13日に行われた指名挨拶でのやり取りだ。

「翁田クン側は『リリーフでやりたい』と伝えました。それに対し、巨人側から出席した水野雄仁スカウト部長らは『ローテーションの3、4番手として考えている』と、先発で起用していくと返しています」(スポーツ紙記者)

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 学生最後の秋季リーグ戦でも、翁田はリリーバーでも登板してきた。

 指名した巨人が「先発」と決めた以上、翁田は従うしかない。それでも「リリーフも再検討」の声が出ている理由は、翁田が“クセの強いピッチャー”だからだ。

「右サイドで150キロ強が出る素材は貴重です。ボールの回転数も多く、力でねじ伏せることもできますが、ボールが『ナチュラルシュート』する場面も少なくありません」(学生野球担当記者)

 そのシュート回転する直球がポイントだ。翁田は秋季リーグ戦7試合39回3分の1に登板し、与えた四球数は「13」。うち12個が左打者に与えたもの。シュート回転して外角に流れていく投球を、左打者に見極められてしまうことも多いようだ。

「プロで先発登板するとき、対戦チームに左打者を並べられたときが心配です」(同前)

 しかし、学生最後の登板となった17日、翁田は打者10人と対戦したが、うち6人は左打者だった。失点につながる左中間への二塁打を打たれたのも左打者だったが、4奪三振のうち3つは左打者から奪っている。もはや「左打者が苦手」とは言い切れないが……。

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