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相田裕最新作『勇気あるものより散れ』――時は明治、会津武士の生き残りが不死の少女に仕え母殺しという修羅道をゆく!

ダ・ヴィンチNEWS

『勇気あるものより散れ』(相田裕/白泉社)

 時は明治、会津藩士の生き残り・春安は大久保利通暗殺に参加するが、不死の力をもつ謎の少女に返り討ちにあう……。この『勇気あるものより散れ』(白泉社)は、『1518! イチゴーイチハチ!』(小学館)以来となる相田裕氏の連載作品だ。

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 前作は学園青春ストーリーだったが、本作は不死という運命に抗う少女と、死に場所を求める元・会津藩士が相棒として戦う物語で、相田氏の過去作である『GUNSLINGER GIRL』(KADOKAWA)にも似た、激しく、そして悲しいバトルが展開される。

会津の鬼と呼ばれた男が不死の少女と出会う

 明治7年(1874年)、鬼生田春安(おにうだ はるやす)は新しい時代に移りゆく東京にいた。彼は会津で“鬼九郎”と恐れられた凄腕の剣客だった。

 彼は戊辰戦争で会津が新政府軍に降伏し、家族全員が死んだ後も、箱館で最後まで戦った。そして他の侍たちと同じように銃や爆薬には太刀打ちできず、病院で目を覚ましその後赦免されていた。

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 廃刀令の噂も出て、いよいよ自分の居場所はないと感じる春安は、元旗本(将軍家直属の武士)の娘である菖蒲(あやめ)たちによる、薩摩出身の内務卿・大久保利通の暗殺計画に手を貸す。彼は死を覚悟して大久保の馬車を襲う。

 だが大久保の護衛についていた美しい娘・九皐シノ(きゅうこう しの)が彼に立ち向かってくる。生死をかけた勝負が一瞬で決まる、斬り合いのシーンは、作中たびたび描かれ、一見の価値ありだ。

 シノは腕利きであったが、春安はそれ以上に強く、彼女に致命傷を与えた。しかし彼女の傷はふさがり、その髪が黒から銀(しろかね)に変化する。彼はひるんだ隙に逆襲を受け、瀕死の重傷を負った。これでようやく死ねる、と笑顔の春安に、シノは「あなたを生かします」と伝えて自分の血を飲ませる。

 彼女は不死の一族“化野民(あだしののたみ)”の話をした。彼女はその化野民の母と人の間に生まれた“半隠る化野民(はたかくるあだしののたみ)”だと言うのだ。春安は自分の傷がみるみる治っていくのにぼうぜんとする。「あなたはもはや私と一蓮托生の身…私の目的に協力してもらいます」とシノは告げ、最後にこう締めくくった。

私の目的は母を殺して自分も死ぬことです

 こうして死を求める2人が出会い、共に戦う相棒となった。

命をかけて修羅道を歩む2人の行く末は

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