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メダル以上の想いがアツい!パラアスリートたちの「ありがとう」発信

パラサポWEB

2021年9月5日、東京2020パラリンピックが幕を閉じた。連日数々の名シーンが生まれ、選手たちの活躍に注目が集まったが、もうひとつ注目してほしいものがある。それは競技終了後に日本代表選手たちがSNSで発信した「感謝の言葉」。前大会から4年+1年、苦しい時期を耐え抜いたアスリートたちの想いが詰まった感謝の言葉を紹介しよう。

【水泳】木村敬一
「支えてくださった皆様には、どんなに感謝しても足りません。今は幸せでしかないです」

先天性疾患により、2歳のときに視力を失った木村選手は、2008年の北京パラリンピックから2016年のリオパラリンピックまで3大会連続出場を果たし、通算で銀メダル3、銅メダル3を獲得。そして今大会、悲願の金メダル獲得を目指して練習に取り組んできたが、ついに男子100mバタフライ(S11)で金メダルを手にした。金メダル獲得を知った瞬間は隣のレーンで泳いでいたライバルの富田宇宙選手と抱き合って歓喜。その後、表彰台で君が代が流れると、「金メダルを獲った実感が一気に込み上げた」と、大粒の涙を流し多くの人の涙を誘った。そんな木村選手が何度も口にしたのが「幸せ」という言葉。自身のSNSにも、自分を支えてくれた人たちへの感謝の言葉と「今は幸せでしかない」という言葉を記した。

【水泳】富田宇宙
「正に“獲らせてもらった”メダルです」

3歳から水泳を始めるが、高校2年生のときに徐々に視野が狭くなる進行性の網膜色素変性症と判明。大学卒業後、パラ水泳の世界へ飛び込み、トップクラスの成績を残してきた。パラリンピック初出場となった今大会の結果は銀メダル2つ、銅メダル1つ。メダル獲得後、「練習をサポートしてくれる皆さんの努力がこうして結実した。自分はその努力を入れる器のようなもの」と語った富田選手がSNSに書き込んだのは「獲らせてもらったメダル」という言葉。視覚障がいの選手が泳ぐ際、壁が近づいていることを専用の棒で選手を叩いて教えるタッパーという人がいる。そうした競技を支えるパートナーをはじめ多くの人の協力への感謝の気持ちが「獲らせてもらった」という言葉に繋がったのだろう。

【陸上競技】辻沙絵
「本当にいろんな人に支えられてきた5年間。幸せ者です。こんなに応援してもらえるって人生であるのかな」

辻選手は、高校ではハンドボールで全国大会に出場、大学で陸上短距離に転向し、リオパラリンピック400m(T47)では銅メダルを獲得した。今大会では金メダルが期待されたが、惜しくも女子400m(T47)で5位、女子200m(T47)で予選敗退とメダル獲得には至らなかった。しかし、懸命に走りぬくその勇姿は多くの人に感動を与えた。リオ大会から5年、メダリストとして注目されるようになった一方で、思うような結果が出ないこともあり、その重圧から競技をやめようかと思ったこともあるという。そんな中で試合に挑んだ辻選手は閉会後、目標達成に向けて一緒に歩んでくれた水野監督や、所属先の日本体育大学、支援してくれたスポンサー、応援してくれたファンなどに向けて「苦しい時も応援してくださる色んな方が居たから、競技を辞めずに前向きに取り組めました。本当に、ありがとうございました」と、感謝の気持ちをSNSに綴った。

【車いすバスケットボール】藤本怜央
「ボランティアさん達と。みんながいたから素晴らしい大会になりました」

決勝戦で、強豪・アメリカと互角の勝負をして日本中を沸かせた男子車いすバスケットボール。堂々の銀メダルを獲得したが、大黒柱・藤本選手は自身のSNSに大会ボランティアの人々と一緒に撮った写真とともに、その感謝の言葉をアップした。するとこのコメントを同じチームの古澤拓也選手がリツイート。「多くのボランティアさんや関係者の方々がいたことで間違いなくHOMEとして戦えました!」と、銀メダルの裏にあった多くの人の支えを紹介した。また、藤本選手の投稿には、メダルはみんなで勝ち取ったとでも言うように「これが本当の #TeamJapan」というハッシュタグがつけられていた。

【ゴールボール】欠端瑛子
「今大会をきっかけにこれからもっと盛り上がって行ければいいなと思います」

先天性白皮症による弱視の欠端(かけはた)瑛子選手は、かつてはスポーツが好きではなかったというが、高校2年生のときに友人の誘いでゴールボールをはじめた。その後、身長165㎝という、プロ野球選手だった父親譲りの恵まれた体格からくり出されるパワフルな投球を活かし、2012年のロンドンパラリンピックで金メダルを獲得。今大会では日本代表チームの得点源として活躍し、銅メダルを手にすることができた。そして閉会式直前、金メダルに届かなかったことを悔しいとしながらも応援してくれた人たちに向けて感謝の言葉をSNSにアップ。

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