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甲子園優勝監督も「歴代の投手でも成長度はNO.1」と絶賛した151キロ右腕・竹山日向(享栄)はなぜ覚醒出来たのか?

高校野球ドットコム

 今年の高校生右腕で、位置づけが急上昇しているのが、竹山 日向だ。この夏の愛知大会で最速151キロをマーク。3年生の夏になると150キロを超える高校生投手はよく出てくるのだが、評価が上がっているのは、アベレージのスピードが140キロ後半だということ。そして力感がないフォームから伸びのある球質だということだ。現在は多数の球団から調査書が届いている。

 そんな竹山は、いかに進化することができたのか。これまでの歩みに迫っていきたい。


ターニングポイントは1年生秋の大会

竹山 日向(享栄)

 小学校4年生から野球を始め、同時に投手を始めた竹山。守山中時代には軟式クラブ・愛知中央クラブでプレーし、最速139キロをマークするなど、愛知県の中学軟式球界では名が知られた存在だった。ただ、当時の軟式のトップといえば、軟式最速の150キロをマークした森木 大智(高知中-高知)、144キロを投げた伊藤 樹(秀光中-仙台育英)の2人がいた。「この2人は雲の上の存在でした」と語る。

 享栄進学のきっかけは大藤監督の存在が大きい。
 「大藤先生と一緒にやりたいと思っていましたし、また好投手が入ると聞いて、それで一緒に頑張ろうと」

 その同級生とは中学時代から速球投手として騒がれていた肥田 優心、東山クラブのエースだった菊田 翔友など多くの好投手が一挙に入学。竹山はなかなか軟式から硬式に馴染めず苦労した。

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 このままではいけないと気持ちに火がついたのが、1年生大会だった。リリーフでマウンドに登った竹山は一死もとれず、降板となった。
 「もう本当に悔しい投球でしたし、高校3年間を振り返る上で忘れられない試合でした。あれからトレーニングに対する意識というものが変わってきました」

 大藤監督もこの試合を境に竹山の変化を感じ取った。
 「一年生大会で、1アウトも取れずに泣きながらマウンドを降りてきたんです。あの試合は私にとっても忘れられない試合でした。
 よっぽど悔しかったんでしょうね、それから野球に対する取り組み、体作り、家での食事、いろんな意味で前向きになりました。同級生に良いピッチャーがいましたが、負けん気が練習の中で、体作りで、家庭で、全ての面で彼を成長させた原動力だと思います」

 享栄は瀬戸市にグラウンド、日進市に寮が所在するが、竹山は通学している。自宅での食トレ、日々のトレーニングにも大きく変化した。そして20年、新型コロナウイルス感染拡大の影響で部活動が自粛となり、その間に食トレに励み、身体も大きくなり、ストレートも安定して、140キロを超えるようになった。肥田、菊田にひけをとらない投手へ成長したのだ。

地道なトレーニングの成果もあり、150キロ超えに成長

竹山 日向(享栄)

 2年秋には140キロ後半に到達。ドラフト候補として注目されるようになったが、まだ打ち込まれる試合もあった。
 「走者を出してから不安定でしたし、そういったことまで突き詰めながらやってきました」

 冬場は下半身の強化など徹底としたトレーニングに励んだ。その中で、竹山が取り組んだのが体幹トレーニングやインナーマッスルの強化だ。竹山は人並み以上に肩、肘の関節が柔らかい。その影響でリリース時に力が抜けてしまい、しっかりとハマったリリースができないことがあった。体幹、インナーなどを鍛えながら、我慢した状態でリリースができる身体を作ったのだ。

 それができるようになってきたのは最終学年から。リリース時の肘の使い方、球離れした時にベストタイミングで放ることができるようになった。その結果、竹山が理想とするキャッチボールに近い感覚で150キロを投げる投球フォームが出来上がったのだ。

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