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2300年前の銀貨を発見。アラブの古代都市の国際貿易を物語る

カラパイア

2300万年の銀貨が発見される(アラブ)
Photo Credit:Sharjah Archaeology Authority

 それは、ごく普通の古代の壺のように見えたが、アラブ首長国連邦(UAE)の考古学チームが重さを測ってみると9キロもあった。中にはなんと、2300年前の貴重な銀のコインがどっさり入っていたのだ。

 ペルシャ湾とオマーン湾両方に面したUAEの首長国のひとつ、シャルジャの古代都市ムレイハの遺跡で発見されたこの壺とコインは、紀元前300年にさかのぼるもの。

 ムレイハは、古代の貿易と経済の中心地で、アラビア半島はもちろん、遠くペルシャやメソポタミアにも影響を与えた古代都市だった。

 この銀貨が特別なのは、紀元前3世紀ごろから、ムレイハで鋳造され流通していた古代コインの多くが、アレキサンダー大王と彼のセレウコス朝の後継者たちのコインに刺激を受けたものだからだ。

古代都市ムレイハと鉄器時代文明とのつながり

 アラブ首長国連邦、シャールジャ首長国の考古学局長のサバ・アブド・ジャシム博士によると、これら銀貨は2021年2月に地元の考古学チームによって偶然発見されたという。

 研究室で壺をスキャンしてみたところ、409枚の銀貨が納められていることがわかった。それぞれのコインは重さ16~17グラムだという。

 すべて、紀元前510~38年頃に地中海周辺で広く流通していた古代ギリシャのテトラドラクマ(4ドラクマ銀貨)で、409枚のうち387枚は片面鋳造コイン、22枚は両面鋳造コインだった。
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アラブで最近発見された409枚のムレイハ銀貨 / image credit:Sharjah Archaeology Authority

 初期のコインには、アレクサンダー大王で表わされたヘラクレスの頭部や、玉座に座る神ゼウスが描かれている。さらに、ギリシャ文字で”アレクサンダー”と刻まれていたが、のちのコインは、それがアラム語で”アベル”の名に替わっている。
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3枚のムレイハ銀貨のクローズアップ / image credit:Sharjah Archaeology Authority

13万年の人類の歴史をもつ古代都市ムレイハ

 ムレイハ考古学センターは、およそ4500年前のウム・アル・ナール時代に作られた埋葬地付近に建設された。

 しかし、ムレイハ周辺では、13万年前の旧石器時代にさかのぼる考古学的証拠が発見されている。これは、現生人類がアフリカから北へ移動し始めてまもない頃だ。

 ムレイハ地域に、初めて農耕の痕跡が現われたのは、およそ1万1000年前のこと。いわゆる、メソポタミアの古代文化「ウバイド文化」や「アラビアン・バイフェイシャル(Arabian Bifacia)l」といった伝統が、紀元前5000年から3100年の間に繁栄した。

 ムレイハ銀貨は、イスラム以前の時代に鋳造され、この銀貨が詰まった壺は、野菜や穀物の取引に使われたものと考えられる。

その理由は、考古学的にこの地域では、農耕のための地下灌漑システム”ファラジ”が開発され、広く普及したことで知られているからだ。この独創的な配水システムによって、ムレイハの住民は多くの作物を栽培し、幅広く販売することができたのだ。
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ムレイハ考古学センターは、4500年前のウム・アル・ナール時代の埋葬地付近に建設された / image credit:Alexandermcnabb / CC BY-SA 4.0

古代世界の貿易地図にしっかり足跡を残したムレイハ

 紀元前3世紀のこうしたコインが発見されたことで、ムレイハが古代の主要な商業中心地であったことが証明された。

 アラビア半島の南北を行き来する交易団は、シャールジャ首長国の中心にある資源豊かなオアシスとしてのムレイハの戦略的立地を重視したに違いないと思われる。

 サバ・アブド・ジャシム博士によると、ムレイハの銀貨を調べているうちに、アラビア湾岸地域で発見されたほかのコインとデザインが似ているものがあることに気づいたという。

 それぞれのコインは、これまでに発見されている類似のコインと比べることができるが、今回見つかった銀貨は、この地域で発見されたどのコインよりも、より広範囲で使われていたと考えられるという。

References:Jar filled with rare silver coins from 3rd century BC unearthed in the Emirate of Sharjah – The Archaeology News Network / UAE’s 2,300-year-old Mleiha Coin Hoard Reveals International Trade | Ancient Origins / written by konohazuku / edited by parumo

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