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東京2020パラリンピックで躍動するアスリートたちの珠玉の言葉【後半戦まとめ】

パラサポWEB

12日間の競技日程を終え、金メダル13個を含む計51個のメダルを獲得する活躍を見せた日本代表選手たち。喜び、達成感、悔しさ……選手たちが発したそれぞれの言葉に込められた思いとは――。印象に残った言葉で振り返るパラリンピックの後半戦。

「何かが降りてきた」

5人制サッカー黒田智成

目標のメダルには届かなかったが、5位決定戦でスペインに勝利し、有終の美を飾った5人制(ブラインド)サッカー日本代表。決勝点を決めたのは日本のブラインドサッカー初代代表でもある黒田だ。雨が降り、ボールの音が聞こえづらい状況にもかかわらず、川村怜からの浮き球をダイレクトでボレーシュート! 軌道をはっきりイメージできたという驚きのプレーを見せた。「みんなの気持ちがひとつになった奇跡のような瞬間」にチームメートも喜んだ。

日本代表歴19年の黒田が新たな日本ブラインドサッカー界の歴史を作った photo by Kyodo

「泣かないって決めたのに」

カヌー瀬立モニカ

決勝は7着でフィニッシュ。目指していたメダルに手が届かず、大粒の涙をこぼした。それでも、会場となった海の森水上競技場は生まれ育った江東区ということもあり、地元で戦えたことに感謝した瀬立。「たくさんの人たちの愛を感じながら漕ぐことができた」と最後は笑顔で前を向いた。

「メダルを獲るまではカヌーを終われない」とパリ大会を見据えた
photo by Takashi Okui

「それは、特別な時間でした」

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水泳木村敬一

金メダルなしに終わったリオから5年。苦しい時期も乗り越え、ついに金メダルを掴んだ。全盲の選手は国歌を聞いてこそ金メダルを実感すると聞くが、国歌が流れたとたん大粒の涙があふれ出し、顔をくしゃくしゃにした。「僕が唯一、金メダルを獲ったと認識した(時間)。もう(涙を)ガマンしなくていい」とは本人談。会場の視線を独占していた。

金メダル候補と言われ続けた木村がようやくつかんだ頂点
photo by Takashi Okui

「なんだ、あれ。最悪だ」

アーチェリー上山友裕

アーチェリー・リカーブ男子に出場した上山だったが、1本目こそ10点を射抜いたものの、その後は調子が出ず、悪い流れを断ち切ることができなかった。試合後、報道エリアで「なんだ、あの点数」と首を傾げた。上山は今大会、ともに東京パラリンピックの代表に内定していて今年2月に亡くなった仲喜嗣さんのクイーパー(矢を入れる筒)を持っていたが、「めちゃくちゃ心配していると思う」と嘆いた。

調子を取り戻せないまま終わってしまい、「何が起こったのか全く整理ができない」と頭が混乱したという上山 photo by Kyodo

「心の奥底ではそれを疑う自分がいた。戦いもあった」

車いすテニス国枝慎吾

最後は気持ちの強いものが勝つ――日本代表選手団の主将も務めた国枝が9年ぶりにパラリンピック王者を奪還した。シングルスでメダルなしに終わったリオ大会後、自分のテニスに迷い、眠れない日もあり、今大会のメダルは「99.9%信じてなかった」と吐露。試合後、重圧があればあるほど勝利の味は特別と泣き崩れた。

「重圧があるからこそ勝利の瞬間に思いっきり泣ける」と試合後に一生分の涙を流した
photo by Takashi Okui

「5年前の忘れ物を取りに行こう、と」

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