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大舞台で楽しんだ! アーチェリー重定知佳、憧れのアーチャーと突き進んだ5年間

パラサポWEB

“ウエシゲ劇場”が幕を閉じた。9月4日、夢の島公園アーチェリー場で、東京2020パラリンピック・アーチェリー混合(ミックス)チームリカーブオープンが行われ、上山友裕重定知佳の「ウエシゲペア」が金メダルを目指して挑んだが、準々決勝で敗退した。

スター選手の誘いで目指した世界

「上山くんと一緒に世界で戦いたい」

その思いの強さが、重定を東京パラリンピックという最高峰の舞台へと押し上げた。重定が初めて上山と射線上で並んだのは、2016年11月、佐賀で行われた日本代表合宿でのことだ。重定は当時、まだ代表選手ではなかった。

それどころか、その1ヵ月前に行われた全国障害者スポーツ大会(希望郷いわて大会)で引退しようと思っていたという。しかし、その大会で自己新記録に近い点数を出し、優勝。東京パラリンピックに向けて、リカーブオープンの女子選手発掘に力を入れていた日本身体障害者アーチェリー連盟から、「東京パラリンピックを目指しませんか」と誘われ、上山からも「日本代表になれる可能性がある」と説得され、翻意。重定の地元・福岡から近い佐賀の合宿に「1日だけ見に来ない?」と誘われ、見学のつもりで訪れたところ、「上山と一緒に射ってみる?」と声をかけられた。

「当時、私にとっての上山くんは、スター選手。だから、まじですか、憧れの上山くんと並んで射っていいんですかって。うれしかったです」

合宿でみなが練習していたのは、パラリンピックと同じ70メートル。重定にとっては、「当たるか当たらないかではなく、とにかく楽しくて、時々練習や試合で射っていた距離」。当然、周囲の選手たちと比べると、的上の矢はバラけがち。しかし、そんなことは全く気にならないぐらい、その場で射てる喜びが重定の心を占めた。

ミックス戦のパートナー上山友裕(左)と東京パラリンピックの舞台へ

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「ぴりっとした雰囲気の中、こんなすごい選手たちと一緒に射てるなんて、と感激しましたし、隣で射っている上山くんもかっこよかった。来年も絶対ここに来ちゃおうって思いました。そこからです、本気で練習し始めたのは」

とにかく日本代表に入りたい一心で、必死で練習したという重定。プライベートの時間をすべて練習と試合に費やした結果、2017年8月から育成選手に。上山とペアを組み、初めて出場した2017年のパラアーチェリー世界選手権(北京)は、がちがちに緊張して、まともに射てなかったと振り返る。

「でも、上山くんは、『経験を積んでほしいから、何も気にせずに射って』って。ありがたかったです」

重定いわく、上山は試合では常に落ち着いており、重定が思うように点数を伸ばせないときもフォローを欠かさなかったという。上山の配慮もあり、次第に重定は国際舞台でも力を発揮できるようになっていく。

「私が外しても上山くんが当ててくれるという安心感がすごくて。普段は緊張しいなのですが、ミックス戦では緊張しないんですよ。だからといって、上山くんが外しても全く気になりません。そもそも、二人そろって調子がよかったことってないんです。でも、お互いに補い合うことで結果を出してきた。我ながら、良いペアだと思います」

夢中で駆け抜けた5年間

さらに重要なのが、お互いに「波長が合う」と言う、人と人としての相性の良さだろう。「一緒にいて、イラっとしたことが一度もないんです。会話に困ったこともなくて、いくらでも話していられる。実際、LINEで2時間ぐらい電話したこともあります。そういえば以前、上山くんがほしいと言っていたドラマ『花より男子』のDVDを送ったんです。上山くんが大好きな井上真央さん演じる主人公の牧野つくしと髪型を同じにしようかなと冗談で言ったら、やめてくださいと本気で止められちゃいましたけど(笑)」

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