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ゲームでサステナブルな世界?田畑端氏の斬新なアイデアに世界が注目

パラサポWEB

ゲーム体験を通じて、ソーシャルグッド(世の中にいいインパクトを与える)な未来をつくっていきたい、そう語るのは、日本を代表するゲームクリエイターの田畑端氏だ。

ゲーム業界の名門スクウェア・エニックスで、「ファイナルファンタジーXV」を世界的なヒットへと導いた立役者として知られる氏は、独立後、ゲームを活用することでビジネスにしづらいといわれる社会課題解決に挑んでいる。その第一弾としてリリースされたのが、世界初のIPC(国際パラリンピック委員会)公式パラリンピックゲーム「The Pegasus Dream Tour(ザ ペガサス ドリーム ツアー)」だ。このゲームでは、プレーを楽しむことがソーシャルグッドな活動につながる、サステナブルな世界観を目指しているというが、果たしてそんなチャレンジは可能なのだろうか。活動を始めた理由や追い求める理想について、話を伺った。

ゲームのもつ可能性を進化させることで見えた、よりよい未来づくり

ゲーム好きの人ならば、一度はその名を耳にしたことがあるに違いない。「ザ ペガサス ドリーム ツアー」を開発したJP GAMESの代表・田畑端氏は、大人気ゲーム・ファイナルファンタジーシリーズの「ファイナルファンタジーXV」や「ファイナルファンタジー零式」といった大作を手掛けた凄腕のゲームクリエイターだ。ビデオゲーム業界のパイオニアとしてその名を世界へ轟かせ、「ファイナルファンタジーXV」もシリーズの売上水準を上回る世界的な成功へと導く。その活躍は世界中から注目を集めている。

そんな氏がJP GAMESを設立したのは、2019年2月のこと。「ファイナルファンタジーXV」というスーパープロジェクトを成功させ、次なるキャリアを拓く新たな挑戦を模索する中、次第に膨らんでいったのは「世の中をよくするゲームをつくりたい」という熱い想いだった。

「そもそものきっかけは、(田畑氏の地元である岩手県も被災地となった)東日本大震災を経験したことにありました。知り合いや身近な人たちも被災して大変な思いをしていた中で感じたのは、ゲームのもつエンターテインメント性にはそんな人たちを元気づけたり、楽しませる力があるということ。もともと私は物事を進化させるのが好きな性分なので、このゲームのもつ可能性を進化させるとどんなことができるかと考えたときに、ゲームを活用して世の中をよくしていきたいというビジョンが見えてきたんです。

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私が子どもの頃には、マンガやアニメを見ると、科学が発達したワクワクする未来が描かれていて、その到来をまだかまだかと待ちこがれていたものです。いまの世の中にもそんなワクワクする未来をつくって、それを後世に伝えていくことは、独立してでもやる価値があると思いましたね」(田畑氏)

その実現のひとつとして田畑氏がたどり着いたのが、ゲームを通じた社会課題の解決だ。仮想の世界で自分が主人公となって楽しむゲームには、勉強では学べない“体験”が蓄積されていく。この特性を上手く利用すれば、世の中をよくするために必要な教育の機会を提供でき、RPGのようにゲームのストーリーを追体験することで、社会課題も自分ゴトとして捉えてもらえるのではないか、と考えたからだ。

こうして田畑氏は、自身が培ってきたゲームクリエイターとしてのキャリアをよりよい未来づくりのために活かしていくことを決意する。

急成長する現在のパラスポーツには、ゲームの最盛期に近い面白さがある

パラリンピックを新たにブランディングした「ザ ペガサス ドリームツアー」では、ゲームを楽しむことで持続的に社会課題解決に貢献することができる仕組みが用意されている 

その記念すべき第1作目としてリリースされたのが世界初のIPC公式パラリンピックゲーム「ザ ペガサス ドリーム ツアー」だが、そもそもパラリンピックをゲームの題材にしようと考えたのはどうしてだろうか? もちろん、IPCからの打診やタイミングといった要因も大きいかもしれないが、田畑氏自身がパラリンピックやパラスポーツに興味がなければ作られなかったはずだ。その理由について田畑氏は次のように説明する。

「パラリンピックが、オリンピックというメインストリームに対するオルタナティブな存在として光り輝いて見えたんですよ。一般の人からすると、パラリンピックはオリンピックの後に開催される地味な大会というイメージかもしれませんが、実はパラスポーツの分野は人間の身体機能の拡張と科学技術の進化が融合することで、すごい勢いで成長しています。ゲーム業界ももっとも面白かったのは、テクノロジーの進化と世の中の文化や価値観の変化が並走して成長していた時代でした。いまのパラリンピックやパラスポーツには、当時のゲーム業界に近い面白さを感じましたね。

おそらく、50年後のオリンピックは現在とそこまで変わっていないと思いますが、50年後のパラリンピックは大変な進化を遂げているはずです。これからというタイミングで、その進化過程に関われるのは非常に魅力的だと思いました」(田畑氏)

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