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5分でわかる太陽系!惑星の順番/距離/特徴や、はじまりと最期を解説【自由研究】

ホンシェルジュ

赤く見えるこの惑星には、かつて水があったと考えられています。もしかしたら、いまの地球に似た環境だったのかもしれません。近い将来、人類が訪れる可能性が高い天体のひとつです。

5.木星

太陽系のなかで1番大きく、大気ガスでできた惑星です。赤道付近には「大赤斑」と呼ばれる巨大な大気の渦が見えます。渦の大きさはなんと地球3個分。いまだに火山活動を続けている「イオ」や、液体の水が存在するかもしれない「エウロパ」など4つの大きな衛星を有しています。

6.土星

木星と同じく、水素が主成分の大気ガスでできている惑星です。望遠鏡を使うと、地球からも環を観察することができます。

7.天王星

自転軸が98度も傾いていて、ほぼ横倒しの状態で回転しているのが特徴です。大部分は、水やメタン、アンモニアなどが固まったもので構成されています。表面はメタンを含んだ大気に覆われていて、青い色に見えます。

8.海王星

太陽の周りを約165年もかけて公転しています。天王星と同様に、表面にはメタンを含んだ大気があり、天王星よりも深いコバルトブルーに見えるのが特徴です。また表面の平均温度はおよそ-230℃と極寒の惑星です。

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太陽系のはじまり『ビッグバン』

 

宇宙の誕生は約138億年前。ビッグバンと呼ばれる大爆発がはじまりだとされています。「分子雲」という水素が主成分のガスの塊がいくつもできました。

この分子雲は一部が重力によって収縮し、やがて中心に向かって回転をしながら円盤のような形をつくります。中心付近のガスの密度が高くなり、太陽系の元である「原始惑星状星雲」の誕生です。

その後円盤の中心付近では、水素の核融合によって恒星が誕生し、輝き始めます。これが太陽の誕生だといわれています。恒星の周りでは、余ったガスや宇宙に漂う塵などがお互いの重力によって引き寄せあい、「微惑星」という塊ができました。

微惑星は衝突や合体をくり返しながら「原始惑星」と呼ばれる塊に成長していきます。太陽系の惑星は、この原始惑星が進化したもの。ちなみに小惑星や彗星などは、微惑星の一部が残ったものだと考えられています。

このように、約138億年前に発生したビッグバンからさまざまな段階を経て、およそ46億年前に太陽系が誕生しました。

 

太陽系の最期はいつ?

太陽を中心とする空間なので、その寿命も太陽とともにあります。そして太陽は、およそ50億年後に最期の時を迎えると考えられているのです。

その頃になると太陽の直径は、内部の水素が無くなってしまうことにより地球の軌道あたりまで膨張していて、「赤色巨星」と呼ばれるものになります。つまり地球は、太陽に飲み込まれてしまうことになるのです。

さらに時間が経つと、赤色巨星の外側のガスが徐々に放出されていきます。一方で中心付近は自身の重力で収縮し、紫外線が発せられるようになります。

その後、最期の時を迎える太陽は「白色矮星」と呼ばれる暗い星になっていきますが、放出されたガスはまた新しい星の材料となるのです。

 

本気で宇宙旅行へ出かけたい人におすすめ!

太陽系観光旅行読本:おすすめスポット&知っておきたいサイエンス
著者[“オリヴィア・コスキー”, “ジェイナ・グルセヴィッチ”] 出版日2018-02-27

 

旅に出かける前には、どうやって行こうか、旅先で何をしようか、あれこれと調べることも楽しみのひとつですよね。ではその目的地が宇宙だったら、いかがでしょうか。

本書では、「太陽系観光ツアー」の代理店が、科学的な知識にもとづいて実際に訪れる際に必要なものや、観光スポット、アクティビティなどを教えてくれます。いつか現実になるであろう宇宙旅行にリアリティを感じられる一冊です。

 

太陽系、銀河系、その先へ。宇宙の謎に迫る

世界で一番美しい深宇宙図鑑: 太陽系から宇宙の果てまで
著者ホヴァート スヒリング 出版日2016-02-15

宇宙は広大で、夢とロマンに満ち溢れています。太陽系のはるか彼方にある巨大銀河や暗黒星雲、そしてブラックホールやダークマターは、多くの人々の心を揺さぶります。

本書は、宇宙の誕生から今の姿に至るまでのさまざまなストーリーを、ハワイにある日本の「すばる望遠鏡」や「ハッブル宇宙望遠鏡」など各国の最先端機器で捉え、圧倒的な美しさの写真で紹介しています。

著者たちの宇宙に対する愛情がひしひしと伝わってくる、深宇宙天文学の集大成。ぜひお手に取ってみてください。

 

私たち地球人は、ようやく宇宙に飛び出すことができるようになってきました。太陽系の惑星を巡ることも、夢から現実に近づいています。ご紹介した本を読んで、よりリアルに宇宙を感じていただければと思います。

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2021年8月2日

提供元: ホンシェルジュ

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