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田中角栄の事件史外伝『兵隊やくざ――“田中政治の原点”型破り戦場秘話』Part7~政治評論家・小林吉弥

週刊実話WEB

衆議院議員、自民党、首相=1973(昭和48)年8月5日撮影(C)共同通信社

夜中に上官に隠れて仲間と酒盛りはやる、応召前に付き合っていた女性からはしょっちゅうラブレターは来る、立哨はさぼるなど、とても模範兵とは言えなかった田中角栄だったが、いつしか第一中隊の中では部隊運営の有用な一員となっていた。

【関連】田中角栄の事件史外伝『兵隊やくざ――“田中政治の原点”型破り戦場秘話』Part6~政治評論家・小林吉弥 ほか

応召前の20代を前にして、建築、機械などの設計事業に成功、さらに満州に来てからも早稲田大学の建築講義録を手放さずの勉強家でもあった田中は、中隊の厩づくりに知恵を出し、触ったこともなかった大型軍用トラックを「よっしゃ、俺がやってみるッ」で動かしてみせるなど、連隊長、中隊長らの覚えはめでたくなっていたのである。その白眉と言えたのが、「初年兵教育計画書」作りであった。

これは連隊本部から第一中隊本部に「こんな杜撰なものでは上(旅団本部や司令部)には出せない。即刻作り直せ! 提出期限まで2日」と、突き返されてきたシロモノだった。わずか2日の間に代案を作り、上が見ても一目瞭然で分かるよう方眼紙にキチンと清書して提出する必要があった。

そうした中で焦った中隊長が、片岡甚松見習士官の推薦もあり、「あの男ならやれるかもしれん」と白羽の矢を立てたのが田中角栄上等兵だった。

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事務処理能力の高さ、字を書かせても極めて達筆、切羽詰まっている中隊長は「貴様の仕事のしやすいように、上官といえども指示していい」とまで言って、計画書の作り直しを田中に命じたのであった。

中隊長の〝お墨付き〟を得た田中は度胸満点、常日頃は新兵をいびっていた古参下士官をアゴで使ってみせた。馬弓良彦著『戦場の田中角栄』(毎日ワンズ)によれば、それは次のような〝光景〟だったという。

気合付けのコップ酒まで許された田中角栄

「曹長、そこにあるピンを持って俺のそばまで来てくれ」「軍曹、エンピツと定規を取ってくれ」など、上官たちはシブイ顔をしながらも田中の〝命令〟に従ったのだった。

こうして、夜間の底冷えの中、田中は赤々と燃えるストーブの前で軍服を脱いで上半身裸、畳一枚くらいの訓練科目表を次々と清書していったのである。

田中の仕事ぶりを見守っていた中隊長は、「よし、これで命令通り今日中に上に提出できる」と安堵、当番兵にこう言ったのだった。

「おい、1升瓶とコップを持って来いッ」

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