「逆転のPL」の幕開けを告げた劇的な初制覇/夏の甲子園 名勝負列伝

「逆転のPL」の幕開けを告げた劇的な初制覇/夏の甲子園 名勝負列伝
いよいよ100回目の夏の甲子園が始まる。『週刊ベースボール』では、オンライン用に戦後の夏の甲子園大会に
いよいよ100回目の夏の甲子園が始まる。『週刊ベースボール』では、オンライン用に戦後の夏の甲子園大会に限定し、歴代の名勝負を紹介していきたい。

決勝で光った西田の強心臓



決勝戦、9回裏サヨナラのホームを踏んだのはエースで四番の西田だった

1978年8月20日
第60回大会=決勝
PL学園(大阪)3X-2高知商(高知)

 まさかの休部となってしまった大阪の名門・PL学園だが、のちプロで活躍する幾多の名選手を生みだし、また、幾多の奇跡的な勝利を飾り、「逆転のPL」とも呼ばれた記憶は、高校球界に永遠に残る。

 このPL学園が初優勝を飾った1978年夏が「逆転のPL」のフレーズを定着させるきっかけとなった大会だ。

 まずは8月19日、準決勝の中京(愛知)戦だ。試合は中京ペースで進み、9回表が終わって0対4とPLはードを許していた。9回裏、PL最後の攻撃。奇跡への口火を切ったのは、エースで四番、西田真次(真二・のち広島)の三塁打だ。そこから怒とうの攻撃で一挙4点を奪い、同点。延長戦にもつれ込んだ。

 迎えた12回裏、二死満塁から中京のエース、武藤哲裕が四球で、押し出しサヨナラ勝ち。PL学園の鶴岡(のち山本姓に)泰監督は「信じられないようなことをやってのけ、いまは何が何だか」と笑顔を見せながらも「ここまで来たのだから、目標はあと1つしかありません」と言って表情を引き締めた。

 翌日の決勝、2度目の奇跡が起こった。相手は2年生の左腕エース、森浩二(のち阪急ほか)を擁する高知商だ。鶴岡監督は、その朝、父親である南海の伝説的名将・鶴岡一人に電話をし、「無心でやれ」と言葉をかけられたという。試合前には記者に「あんな奇跡(準決勝の逆転劇)は二度とは起こりませんよ」と話していた。

 試合は高知商ペースで進み、3回表に青木悟の左前適時打で2点を奪う。一方のPL打線は森に完全に抑え込まれ、8回までわずか3安打、スコアボードに「0」を並べた。

 迎えた9回裏、先頭の中村博光が初球を中前打して出塁、これで森に少し硬さが出たか、続く谷松浩之にストレートの四球。これを犠打で送り、二、三塁とした後、捕手で主将の三番打者・木戸克彦(のち阪神)がセンターへの犠飛で、まず1点。さらに四番・西田が痛烈に一塁線を破る同点のタイムリー二塁打でたたみ掛ける。こうなるともう勢いはPL学園だ。続く柳川明弘が左中間に二塁打。二走の西田がかえってサヨナラ勝ちだ。

「優勝がこんなにしんどいものとは思わなかった」と鶴岡監督もホッとしたような笑顔。サヨナラのホームを踏んだ西田は、「野球をやっていて本当によかった。最高にうれしい!」と声を弾ませたが、決勝ではピンチでマウンドに来た伝令に「お前がしっかりせえ」とおどけたり、同点打の場面でも「一度、思い切り振ってみたかった」と高めのクソボールを強振するなど、その強心臓ぶりは光っていた。

写真=BBM
更新日:2018年8月15日
提供元:週刊ベースボールONLINE

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