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親を看取ったけど、後悔。そんなあなたに、読んでほしい本です。

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老いの落とし穴(幻冬舎)<amazonで購入>

 「親の老後は、自分の老後の未来図。親の最後の姿から学ばない人は、バカだ」――。

 自分に老後は永遠に来ない。仮に老いたとしても、そのときはピンピンコロリ……。しかし、そう思いどおりにいくとは限らない。気づいたら寝たきりになり、望みは叶うことなく、「こんなはずじゃなかった」と後悔するかもしれない。

 タレント・作家の遙洋子さんの本書『老いの落とし穴』(幻冬舎新書)は、老親を介護して看取った著者が「後悔しない老後の迎え方」を徹底論考した1冊。

 「老いは誰もが初体験で、『ええ! こんなことになるの!』と、身体の老いと出会う度に驚く。その延長線上に死がある。(中略)その驚きの度合いは前もって知っておくほうが得策だ。心構えができるし、そうならない方法を探ることも可能だ」

親の老後から学ぶ

 遙さんが父親を見送ったのは25年以上前。母親は10年以上前。ともに84歳だったという。両親が歳をとってからの子だったため、当時は同世代に介護や看取りの経験者はおらず、「実にお粗末な介護経験だった」と振り返る。

 遙さんにとってそれは「遠い過去の物語」なのだが、最近周りの40~60代女性から、親の老後と看取りに後悔し、苦悩する声が届くという。

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 知人で「穏やかに看取ったよ」と微笑んだのは、たった1人なのだとか。そこに「介護や看取りに関して、言葉では救いきれない根深いものがある」と見ている。

 「懸命に介護した人間がなぜ、自責と後悔と釈然としなさを抱えて生きなければいけないのか。(中略)99対1の割合で苦しむ人が多いなら、そこには何か共通する課題が隠れていないか」

 「親の介護や看取りほど、自分の情愛や冷酷さ、身勝手さや弱さ、恋慕や未練を思い知るものはない」という。せっかくだからと、親の老後から学ぶことをすすめている。

 「そこには、親が自らの命と引き換えに子に伝えたいと願う、大切なメッセージが隠れているかもしれない」

看取れなかった娘

 本書は「第一章 介護は死んだら終わり、ではない」「第二章 老いの落とし穴」「第三章 人間の最期からわかること」「第四章 老いの先取り」の構成。

 「人は最後に本音を残す」「世間の物差しで生きると、死に際に後悔する」「『子だくさんだから老後は安泰』は大間違い」「老後は人生の総決算」「老いを先取りする」……など、さまざまな角度から「老い」を考察した55項目が並ぶ。

 「死ぬ前にはシグナルを出す」では、「看取れなかった娘」としての後悔を書いている。死には、いくつかのシグナルがあるという。「ああ、あれがシグナルだったのだ」と、見落とした後で気づくことも。遙さんは母との最期の夜、こんなやりとりを交わしていた。

遙「そろそろ帰るわな」
母「車に気をつけて帰れ。明日、早く来てな」

 それまでは夜遅くまで付き添う娘に、「もう帰れ」とうるさそうに言っていた。その母が初めて「明日、早く来てな」と頼んだのだ。母は翌朝、娘が来る前に亡くなった。

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