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アーチェリー・上山友裕が考える東京パラリンピックとそれ以降

パラサポWEB

2019年のパラアーチェリー世界選手権大会(オランダ)で東京パラリンピック出場枠を獲得し、内定を決めたアーチェリー上山友裕。きさくな人柄と関西人ならではの巧みな話術で多くの人を魅了し、アーチェリーやパラスポーツの認知度向上にも一役買っている。上山が目指す東京パラリンピックとそれ以降の、自身とパラスポーツ界の姿とは。

パラアーチェリーは甘くなかった

上山がアーチェリーに始めたのは、2006年のこと。関西の強豪として知られる同志社大学アーチェリー部に入部した。卒業後も競技を続けていたが、2011年、両脚がまひする。

上山友裕(以下、上山) まひの原因はあれこれ検査をしても結局わからず、現在に至るまで原因不明のままなのですが、当時から不安を感じることはありませんでした。というのも、アーチェリーって、当時から車いすの選手がたくさんいて、試合でもよく見かけていたんです。なので、もしこのまま車いす生活になっても、アーチェリーはできるからしっかり練習を続けていこうと思っていました。

リカーブ男子のエース・上山友裕(写真は、2018年JPAF杯パラアーチェリートーナメント大会)
photo by X-1

車いすユーザーとなったことで、パラへの転向を勧められた。

上山 当時の僕の実力は今ほどのものではなかったのですが、それでもパラの大会なら上位に入れるよとの言葉に誘われて、試合に出てみることにしました。一つはジャパンパラアーチェリー競技大会で、もう一つはフェニックス大会という、どちらも国内のトップパラアーチャーが集まる大会です。

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あわよくば優勝できるかもとの気持ちで挑んだのですが、勝負強い人が有利と言われるジャパンパラでは3位、実力通りの結果が出やすいとされるフェニックス大会では2位。これだけ聞くと、決して悪くないのでは思われるかもしれませんが、特にフェニックス大会では、小野寺公正選手が僕が当時出したことがなかった高得点で優勝したんです。それで、「あ、パラの世界も甘くないな。本気でがんばらないと1位にはなれないな」とわかって。それで、週に一度の練習に、それまで以上に熱を入れて取り組むようになりました。

そのかいあって、翌2012年のジャパンパラで優勝。2013年には初の国際舞台・世界選手権を経験するが、そこでまた新たな壁にぶち当たる。

上山 パラに転向後、健常の世界選手権出場経験もある末武寛基コーチに本格的に指導を仰いできました。その結果、日本で勝てたんだから、世界でもそれなりに勝てるのではと思っていたのですが、結果は1ポイントも取れないまま敗退。世界の厳しさを思い知らされる結果となりました。

でもこのままでは悔しいし、僕とほかの国の選手たちは何が違うのか知りたくて、ある選手にどのぐらい練習しているのか聞いてみたんです。すると、「大会前に練習できないのか」と逆に質問されて。僕は普段働いているから、週に一度しか練習できないし、この大会も会社の有給休暇を利用して来ていると言ったら、「それじゃ、だめだろう」と。彼らとは、そもそも競技をするための環境が違っていたわけです。本気で世界で戦うなら、まずは環境を整えなければならない。そうわかって、帰国後、アスリート採用をしている三菱電機に転職しました。

絶大な信頼を寄せる末武コーチとは10年来の付き合い。リオパラリンピック時は日本からアドバイスを送ってもらい調子を取り戻したという

まずは僕自身を見てもらうために

練習量の増加に伴い、めきめきと力をつけた上山は、2016年のリオパラリンピックに出場し、7位に入賞。その時に感じた「地元の応援の力」を東京パラリンピックでは自身の力にすべく、「会場を満員にして金メダル」を目標に掲げた。

上山 「会場を満員にして金メダル」は、かつてプロ野球・日本ハムファイターズで活躍していた新庄剛志選手が掲げた公約「札幌ドームを満員にして日本一に」を参考にさせていただいています。新庄選手のように、僕も「上山がいるからアーチェリーを見てみよう」と思ってほしい。そのためにも、まずは一人でも多くの方に僕自身を知ってもらうことが必要と、講演会やイベントに積極的に出演してきました。そうした機会を通じて僕を知ってくれた方がツイッターのフォロワーになってくれているのは、率直にうれしいです。2019年のパラサポのイベント『パラフェス』出演後は1日に約1000件もフォローが増えて、すごかった。ところが、この1年ほどはコロナ禍で講演会やイベントにお呼びいただく機会が減っていて、残念です。

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