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「王様のブランチ」でも話題! 燃え殻さんはコロナ禍で何を考えた?

BOOKウォッチ

夢に迷って、タクシーを呼んだ(扶桑社 )<amazonで購入>

 テレビ美術制作会社に勤務する傍ら、小説家、エッセイストとして活動する燃え殻さん。2021年3月21日に発売された新著『夢に迷って、タクシーを呼んだ』(扶桑社)はジュンク堂書店の文芸書ランキング(池袋本店、3/21~27)で5位に入り、テレビ番組「王様のブランチ」(TBS)で取り上げられるなど、早くも話題を呼んでいる。

日常生活は、基本的に大事件は起こらない。盛大なオチとも無縁だ。だからといって、日常がつまらないわけではない。(中略)僕たちの人生は、なぜか忘れられなかった小さな思い出の集合体でできている。
(「はじめに」より)

 本作は、2020年7月に発売されたエッセイ『すべて忘れてしまうから』の完結編だ。自身のままならない日常や周囲の人々を描き、読者の共感を呼んだ前作に続き、今回もいつか忘れてしまう、でも心のどこかに留めておきたい記憶の断片を、抒情的に、時にユーモラスに綴っている。

 「王様のブランチ」では本書の中から、燃え殻さんがスピードワゴンの小沢一敬さんから食事に誘われたときのエピソードを紹介していた。

 そのエピソードとは……。

 待ち合わせの店に向かう途中、小沢さんから「わりい、週刊ベースボール買ってきて」とメッセージがあり、言われた通り雑誌を買って手渡した燃え殻さん。食事を楽しんだ後、会計時に小沢さんが「いいよ。『週刊ベースボール』買ってきてもらったんだから」とごちそうしてくれた。小沢さんは、雑誌を頼んだことを理由に毎回おごってくれるのだという。

「いつか小沢さんに雑誌を買ってきてもらわなければ」

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 お互いわかっていても口に出さず、やさしさを交換し合う2人の関係に心がほっと温まる。

 燃え殻さんの魅力は、自己肯定感の低さを隠さないことかもしれない。人の弱さも、理不尽な出来事も、諦めつつ受け容れてしまう。コロナ禍で「最悪の現実世界」に身を置きながらも、燃え殻さんの言葉は不思議と希望に満ちている。

 緊急事態宣言下の六本木で、20年ほど前の「最悪だった時代」を共に過ごした仲間と再会したエピソードには、こう書いている。

「もうダメだ、を言い続けて二十年以上やってきた。正直、今でも言っている。それでもなんとかやってきた。僕たちは思っていたよりもしぶとかった。だからきっと今度もまた、僕たちは大丈夫だ」

 だからきっと今度もまた、僕たちは大丈夫だ――。根拠があるような、ないような。でも燃え殻さんにそう言われると、そうかもしれない、と思えてくる。

 BOOKウォッチではこれまでに、『ボクたちはみんな大人になれなかった』(新潮社)、『相談の森』(ネコノス)、『すべて忘れてしまうから』(扶桑社)を紹介している。


※画像出典:扶桑社

書名:  夢に迷って、タクシーを呼んだ 監修・編集・著者名: 燃え殻 著、長尾謙一郎 装画 出版社名: 扶桑社 出版年月日: 2021年3月23日 定価: 1,650円(税込) ISBN: 9784594087739

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