村田諒太の相手は「速いが脆い」。追って、殴って、倒して世界王者に。
村田諒太の相手は「速いが脆い」。追って、殴って、倒して世界王者に。
 日本人選手として2人目、48年ぶりに五輪金メダルを獲得した村田諒太(帝拳)が20日、有明コロシアムでいよいよ世界初挑戦の舞台に立つ。 ミドル級で日本人選手が世界タイトルを獲得した例は1995年の竹原慎二ただひとり。

たとえばフライ級では10人以上の日本人王者が過去にいるが、ミドル級では竹原慎二1人しかいない。世界的な層の厚さは想像を絶する。 (photograph by AFLO)

 日本人選手として2人目、48年ぶりに五輪金メダルを獲得した村田諒太(帝拳)が20日、有明コロシアムでいよいよ世界初挑戦の舞台に立つ。

 ミドル級で日本人選手が世界タイトルを獲得した例は1995年の竹原慎二ただひとり。国内でのミドル級世界タイトルマッチ開催も、実に15年ぶりのこととなる。日本人にとって遠い世界だったミドル級で、村田はオリンピックと同じように、プロの世界でもゴールドに輝くことができるのだろうか。直前情報を踏まえて、試合の行方を占った。

 WBA世界ミドル級王座決定戦で同級2位の村田が拳を交えるのは、カメルーン出身のランク1位、アッサン・エンダム(フランス)だ。

 15日に帝拳ジムで開かれた公開練習では、軽快なフットワーク、スピード感あふれるミット打ちを披露。村田対策をうかがわせるコンビネーションも惜しみなく報道陣に見せ、ジムをあとにする記者の何人かは「これは強いな」とうなった。

プロでのキャリアを考えればエンダム有利だが……。

 エンダムは記者会見で次のように語った。

「村田はグレートなボクサー。オリンピックで金メダルを獲っており、リスペクトしている。確かに素晴らしい戦績だが、勝ってきた相手はどんな相手だった? 今度の相手はアッサン・エンダムだ」

 村田はデビュー以来、無傷の12連勝9KOをマークし、世界戦の舞台にたどりついた。一方のエンダムは35勝21KO2敗で、試合数は村田の3倍。その内容も、暫定王者からの自動昇格ながらWBO世界王座に就いた経験があり、世界タイトルマッチも複数こなしている。

 村田はといえば、12戦のうち世界ランカーとの対戦は、7戦目で当時WBO15位にランクされていたダグラス・ダミアオ・アタイデ(ブラジル)だけ。アマで村田は138戦、エンダムは84戦だが、プロのキャリアで比べると、エンダムが村田を大きく突き放している。こうした事実を踏まえれば、試合の予想は「エンダム有利」に傾くであろう。

村田が無骨に前に出て、エンサムがさばく構図。

 では、村田はいかにして難敵を相手に勝機を見出していくのか。両者のスタイルを比較し、試合をシミュレートしてみよう。

 村田はアマチュア時代からそのパワーを生かし、ガードを固めて前に出る無骨ともいえるスタイルを身上としてきた。固いガードとプレッシャーが、村田の何よりの武器だ。エンダムは「私は何でもできるコンプリートボクサー」と自らを表現したが、分類するならフットワークとスピードに長けた技巧派と言えるだろう。試合は足を使って動くエンダムを、村田が追いかけるという展開が予想される。

 エンダムは足を使って左右に動きながら、機を見てロングレンジからの右、村田が接近しようとすれば、ガードの隙間を射抜く右アッパーを打ち込もうとするはずだ。下がりながらでも手数を出してポイントを稼ぐ。村田はカウンターに注意を払いながら、動く相手を追いかけ、距離を詰めなければならない。

 この作業は決して簡単ではないだろう。帝拳ジムの本田明彦会長は「3回まではまずつかまえられないと思う」と予想した。大事なのはそれでもあきらめずにプレッシャーをかけ続けることだ。ここで迷って前に出るのをやめたらエンダムの思うつぼ。リズムに乗ったフランス人は着実にポイントを積み重ねていくだろう。

エンダムがいくら速いとはいえ、アマほどではない。

 逆に圧力をかけ続ければ、必ずチャンスは生まれるはずだ。エンダムは「村田は私のようなボクサーと対戦したことがない」と不敵な笑みを浮かべたが、エンダムも村田のようにフィジカルが強く、勇敢にグイグイと圧力をかけ続けるタイプを多く経験しているわけではない。エンダムがアマ、プロを通じてアジア人との対戦が一度もない事実も指摘しておきたい。

 また、プロとアマは、プロが3分12ラウンド、アマが3分3ラウンドという点で大きく違う。いわばアマは短距離走で、各選手はプロよりもスピードを出せると言えるだろう。そのアマで村田は金メダルを獲得したのだ。

 エンダムが速いといっても、そのスピードに村田が驚き、最後まで右往左往して終わる、というパターンも正直なところ想像しにくいのである。

1試合で6度ダウンしたこともあるエンサムの脆さ。

 序盤にどれだけ苦労しても、ひとたび村田がエンダムを射程距離にとらえれば、勝利の可能性はググッと高まる。エンダムは接近戦に強い選手ではなく、打たれると脆いという弱点を持つ。

 エンダムの2敗はいずれも世界タイトルマッチで、ピーター・クイリンには6度、デビッド・レミューには4度のダウンを喫した。接近したところでパンチをもらい、パタッと倒れるシーンは、あまりにあっさりしていて驚くほどだ。村田の右ストレートや左ボディブロー、または左フックがヒットすれば、かなり高い確率でエンダムはキャンバスに転がるだろう。

ミドル級は本当に遠い世界なのか。

 そしてもうひとつ頭に入れておきたいのは、エンダムが驚異的な回復力の持ち主だということだ。

 クイリンともレミューとも、ダウンから立ち上がったあとによく手を出し、終わってみればダウンしたラウンド以降も互角以上のファイトを演じていた。村田は接近してダウンを奪い、なおかつそこで攻撃の手を緩めてはいけないのだ。そうして初めて終盤のTKO勝ち、フルラウンド戦っての大差判定勝ちが見えてくるだろう。

 村田が勝利を手にする条件は、無骨とも言える己のボクシングを信じ、それを最後まで貫くことになる。4年に1度のオリンピックで勝利し、勝負たるものを熟知する男は、もちろんそのことを自覚している。

「できないことをやろうとしても仕方がない。自分がやるべきことをやるだけ。それが通用しなかったら相手が上ということ」

 エンダムが村田を翻弄し、やはりミドル級は我々にとって遠い世界だと痛感させられるのか、はたまた村田が見事にエンダムを捕獲し、22年ぶりの日本人ミドル級世界王者の誕生はなるのか。運命のゴングは間もなく鳴る。

text by 渋谷淳
「ボクシング拳坤一擲」

(更新日:2017年5月19日)
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